Principal naturăStanley Johnson: În căutarea leopardului de zăpadă

Stanley Johnson: În căutarea leopardului de zăpadă

Imagine: Sebastian Hennigs / NABU Credit: Sebastian Hennigs / NABU / Biosfera
  • Cea mai importantă știre

Scriitorul, ecologistul și campania de cameră Stanley Johnson visase întotdeauna să vadă un leopard de zăpadă - atât de mult încât, atunci când a apărut o șansă de a se alătura unei expediții, a renunțat la toate pentru a lua parte. Iată ce s-a întâmplat.

Imagine: Sebastian Hennigs / NABU

Văzând un leopard de zăpadă a fost mult timp în vârful listei mele de găleată, dar nu am fost iluzia cu privire la cât de dificil ar putea fi să realizez această dorință. Da, au existat din când în când „filmări” de leopard de zăpadă strălucitoare pe BBC și pe alte canale TV, dar cameramanii / femeile au avut de multe ori să se parcheze pe niște halde vântoase și stâncoase din înaltul Himalaya, săptămâni întregi, dacă nu luni de zile este timpul să bagi această strălucire tentantă.

Chiar și cele mai aventuroase și exotice companii de turism nu au oferit o perspectivă garantată sau chiar la jumătate de drum rezonabilă de a vedea leopardele de zăpadă în sălbăticie. Cu siguranță nu eram pregătit să petrec timp și fonduri prețioase într-o astfel de acțiune pe termen lung.

M-am răzgândit acum câteva luni, când am aflat că NABU, Uniunea germană de conservare a naturii și a biodiversității, lucrează cu guvernul din Kârgâz la un program de conservare a leopardului de zăpadă din Kirgazistan printr-un efort de cercetare bine organizat combinat cu un program de prevenire vânătoarea și comerțul ilegal al acestei specii pe cale de dispariție.

Am aflat, de asemenea, că o organizație numită Biosphere Expeditions lucra îndeaproape cu NABU și guvernul kirghiz la acest program, și că voluntarii - sau „ajutoarele de știință cetățenească”, cum preferă să le numească - erau încă necesare pentru următoarea expediție, din cauza plecării. pentru munții Tien Shan din Kârgâzstan la începutul lunii iulie 2018. Am contactat imediat persoanele din Expedițiile Biosferei. Am fost dornic să mă înscriu.

Echipa Expedițiilor Biosferei nu era însă atât de sigură. Mi-au lămurit încă de la început că aceasta nu va fi o operațiune „în stil safari”. Ne-am plimba până la 10 mile pe zi pe un teren de înaltă munte și până la o altitudine de 13.000ft, cu o altitudine de tabără de bază de până la 10.000 de metri. Aș sta în camping într-un cort pentru un singur om, m-aș spăla în topirea glaciară a unui pârâu din apropiere și m-aș plimba în fiecare zi în munții înconjurați de zăpadă în căutarea semnelor de leopard de zăpadă și a existenței lor continue în acest mediu dur.

Participarea ar însemna să deveniți parte a unei mici echipe de voluntari internaționali, condusă de un om de știință și susținută de membrii patrulei anti-braconaj, care face camping în zone înalte, când zăpada s-a topit departe de văile înalte. Am fi accesat dealurile din fața păstorilor, aducându-și animalele și iaurturile înapoi în aceste văi îndepărtate la începutul verii la munte.

Expedițiile biosferei au crezut ferm și în „adevărul în publicitate”. Aceștia au precizat că șansa de a vedea un leopard de zăpadă era mică - și au fost atenți să definească „scăzutul” ca însemnând „există șanse mici de a vedea efectiv animalele”.

Asta m-a lovit puțin, recunosc. Dacă până la urmă nu am întâlnit un leopard de zăpadă acolo în sălbăticie, dar am văzut în schimb niște picături de leopard de zăpadă sau unele piste în zăpadă, aș considera timpul meu ca fiind petrecut bine ">

Dar nu am agonizat mult timp. Am fost mult timp credincios în „știința cetățenilor”, unde oamenii ca mine, fără o pregătire științifică mare, ies pe teren și, după un pic de pregătire, adună câteva date utile.

Mi-am spus să am o viziune mai largă și mai lungă. S-ar putea să nu văd un leopard de zăpadă. S-ar putea să nu văd nici măcar urme de un leopard de zăpadă. Dar nu merita să mergi?

Și, oricum, s-ar putea întâmpla minuni ...

După un zbor lung de la Londra, prin Istanbul, am aterizat la Bishkek, capitala Kirgazistanului, duminică 8 iulie. În acea după-amiază, Amadeus DeKastle, liderul echipei Expeditions pentru biosferă din Kirgazistan, m-a dus să-l văd pe Tolkunbek Asykulov, directorul NABU Biroul din Kârgâzstan.

„Care sunt provocările majore”>

În prima zi, șeful expediției a primit ședința completă de către liderul echipei Amadeus și Volodya Tytar. Ni s-a învățat cum să folosim echipamentul GPS și cum să înregistrăm observațiile, lucrând celulă cu celulă pe un model de grilă.

„Bineînțeles, obținerea de date științifice utilizabile poate fi foarte plictisitoare”, ne-a spus Volodya scuze, dar trebuie făcut.

Ne-am petrecut majoritatea zilelor, mergând pe văile laterale. Uneori ne plimbam cu soare strălucitor; alteori ne-am luptat prin ploaie. Când am ajuns la „punctul de observație” - de obicei după o călătorie de două sau trei ore - ne-am biciuit binoclul pentru a parcurge peisajul într-un mod sistematic.

Un grup al biosferei Căutarea peisajului pentru semne de leopard de zăpadă

Am purtat prânzuri la pachet, umplând sticlele noastre de apă din pâraiele înghețate care au cascadat pe văi de ghețarii topitori. În fiecare seară ne strângeam în iaurt pentru o debriefing. Ce am văzut și unde l-am văzut ”>

Din păcate nu am putut să stau cele două săptămâni întregi în Munții Tien Shan. Alte angajamente au intervenit. Dar am stat destul de mult pentru a asista la un joc minunat al lui „Kok Buru” - sau „goatball” - jucat de păstor pe un teren de lângă campingul nostru.

A explicat Volodya. Kok Buru este o încrucișare între polo și rugby. Desigur, omoară capra. Dar aveau să facă asta oricum. În plus, este o modalitate bună de a licita carnea! ”

Luni 23 iulie, la o săptămână după ce am părăsit Kârgâzstanul, am primit raportul lui Amadeus prin e-mail:

„Primul grup de expediție Tien Shan din 2018 a ajuns înapoi în Bișkek după două săptămâni aglomerate. Vă mulțumim lui Judy, Sophie, Marilyn, Allycia, Tristan, celor doi Peters, Holger, Jim, Ross, Markus, Peter, Andreas, Noel și Stanley pentru că depuneți mult efort pentru a colecta o cantitate solidă de date. Am acoperit 34 de celule (2 × 2 km fiecare) în zona noastră de studiu, unele dintre ele de mai multe ori.

Sondajele noastre au arătat că din cele 34 de celule, 23 dintre ele aveau specii de prada de leopard de zăpadă care trăiau în ele. Acestea au inclus ibex, argali, marmotă și cocoș de zăpadă. Am configurat opt ​​capcane ale camerei în diferite locații (rezultate în așteptare). De asemenea, am colectat înregistrări pentru trei specii de păsări și două fluturi care sunt complet noi în zona noastră de studiu în acest an.

„Cel mai important, am colectat două înregistrări distincte de leopard de zăpadă. Prima înregistrare a fost cadavrul unui pui din valea Sary Kul despre care am aflat de la un cioban. În valea Chong Chikan, un sondaj din apropierea ghețarului a dat peste două seturi de imprimeuri, care aparțin probabil unui leopard de zăpadă mamă și puiul ei. Acesta nu este doar un indiciu puternic al prezenței leopardului de zăpadă, dar este, de asemenea, minunat să vedem că este probabil să existe o populație de reproducere aici în zona noastră de studiu.

„Grupa 1, a fost o plăcere să petrecem două săptămâni cu voi în munți„ suferind pentru știință ”. Tot ce este mai bun și sper să vă văd din nou!

'Suferință pentru știință'! Acesta este un mod de a pune, presupun!

Vorbind de mine, nu voi uita niciodată frumusețea munților, prietenia păstorului, vederea vulturilor de aur și a șmecherilor, energia sălbatică a meciului Kok Buru la care am fost martorii.

A fost acest lucru atât de aproape de un leopard sălbatic de zăpadă, cât voi ajunge vreodată "> Salvați Leopardul de zăpadă și conservați ecosistemele de munte înaltă. Datele științifice fiabile de genul NABU și Biosphere Expeditions vor fi crucial.

Și deși nu am văzut efectiv un leopard de zăpadă, aș dori să cred că cel puțin am contribuit la un efort demn.

Acest sentiment trebuia dovedit corect câteva săptămâni mai târziu. La scurt timp după întoarcere, am primit vești fantastice de la Kyrgyztan: capcana aparatului foto pe care am setat-o ​​în valea Chong Chikan prinsese un leopard de zăpadă în câmpul vizual - și nu după mult timp, o altă cameră din zonă a făcut acest videoclip destul de minunat:

Este o recompensă genială pentru cinci ani de cercetare și mă consider total privilegiat de a fi putut face parte dintr-un astfel de punct culminant triumfător.

  • Următoarea expediție a Biosphere Expeditions către munții Tien Shan va fi în iulie / august 2019. Un stint de două săptămâni costă 1.950 de lire sterline, excluzând zborurile, din care două treimi vor fi cheltuite pentru proiect. Vedeți www.biosphere-expeditions.org pentru mai multe informații sau pentru a vă implica.
  • Stanley Johnson este un scriitor, fost membru al Parlamentului European și campanie de mediu. Ultimul său roman, Kompromat, este publicat de Oneworld-publications.


Categorie:
Întrebări curioase: Are Amsterdam cu adevărat cele mai multe poduri din lume?
Hornetele asiatice invazive, care ucid până la 50 de albine pe zi descoperite în Anglia