Principal arhitecturăRemarcabila restaurare și renaștere a Haile Hall, care a fost una dintre marile dinastii ale Marii Britanii Imperiale

Remarcabila restaurare și renaștere a Haile Hall, care a fost una dintre marile dinastii ale Marii Britanii Imperiale

Credit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

John Martin Robinson descoperă povestea Haile Hall, de când a fost atins prima dată de familia Ponsonby în secolul al XIII-lea până la recenta restaurare și mântuire. Fotografii de Paul Highnam.

Haile a devenit pentru prima dată un sediu al familiei Ponsonby atunci când un William Ponsonby s-a căsătorit cu Constance, fiica lui Alexander de Haile, în aproximativ 1295. Restaurarea sa recentă și exemplară, recunoscută de o laudă specială la Premiile Georgiei Group la începutul acestei luni („Distincția Georgiei”, 2 octombrie) și, de asemenea, la Premiile Caselor istorice de anul trecut, este cel mai recent capitol dintr-o poveste remarcabilă de renaștere și supraviețuire, care a menținut vie această legătură familială împotriva tuturor șanselor prin vicisitudinile secolelor XX și XXI.

Legătura familială cu Haile este una complexă. Un descendent din secolul al XVII-lea al lui William și Constance, Sir John Ponsonby din Haile, unul dintre ofițerii lui Cromwell care slujeau în Irlanda, a achiziționat terenuri în Co Kilkenny. Această proprietate irlandeză a descendent la fiii săi mai tineri, Henry și William, care au stabilit una dintre marile dinastii anglo-irlandeze Whig, linia contelui de Bessborough.

Sala de mese. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Între timp, Haile a fost moștenit de cel mai mare fiu și nume al lui Sir John și a părăsit moștenirea moștenitorilor săi atunci când linia seniorului Cumberland a familiei a murit la începutul secolului al XIX-lea. După 100 de ani, ramura juniorului a revenit în proprietate. A făcut acest lucru în figura remarcabilă a Maj-Genului Sir John Ponsonby DSO (1866–1952), fiul legendarului secretar privat al reginei Victoria, Sir Henry Ponsonby, și al unui nepot al celui de-al 3-lea conte al lui Bessborough.

După o carieră militară în gardienii Coldstream și un rol distins care a comandat Divizia a 5-a în timpul primului război mondial, Sir John și-a cumpărat înapoi casa ancestrală din îndepărtata Cumberland. În 1935, când avea 69 de ani, s-a căsătorit cu Mary Robley, în vârstă de 34 de ani, cunoscută sub numele de Mollie, care l-a scăpat de 50 de ani, murind în vârstă de 101 ani, în 2003. La bătrânețe, când lucrurile au căzut în decadere în jurul ei, Mollie obișnuia să spună că a promis lui Sir John să continue casa, dar „nu știam că voi trăi atât de bătrân!”

Fața principală a casei. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

După moartea ei, fidelă gajului ei galant, a încercat să aducă casa către Ponsonbys din Shulbrede, cea mai apropiată ramură engleză a familiei. Ei au fost descurajați de îndepărtarea site-ului și de starea din ce în ce mai slabă a locului, însă a fost moștenit de o altă relație, Elizabeth Phipps. A început să restaureze clădirile, să acopere acoperișul casei principale și a gamei de portiere detașate, dar amploarea și costurile au devenit prea descurajante. În 2013, a pus casa pe piață și a vândut conținutul.

Uimitor, un alt membru al familiei a intervenit, Tristan Ponsonby. El coboară dintr-o linie cadet a Bessboroughs, care deținea Abaterea Kilcooley din Co Tipperary. Inspirat de acelasi sentiment romantic ancestral pentru Haile care l-a motivat pe Sir John cu 100 de ani mai devreme, el a cumparat Haile si s-a angajat intr-o restaurare majora a casei. Când a achiziționat-o, vechea aripă din spate a casei și ultimul etaj erau scoici goale. De asemenea, avea nevoie de re-cablare și reparații ample.

Cameră galbenă. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Întreaga casă a fost restaurată pe o perioadă de 2½ ani, cu asistența inițială a arhitectului Elaine Blackett-Ord. Cea mai izbitoare schimbare, probabil, a fost redarea cu tencuială de var în exterior, colorată în tradiționalul ocru cald, folosind vopsea Keim germană, dar lucrarea merge mult mai adânc decât asta. Ca parte a reparațiilor mai largi, toate intermitentele de plumb și jgheaburile au fost reînnoite și capătele UPVC au fost înlocuite cu plumb. Pe plan intern, domnul Ponsonby și partenerul său, Stefano Todde, au redus interiorul. Imaginile de familie și mobilierul, unele dintre care au fost înapoiate cu drag de Elizabeth, îngreunează să creadă că locul a fost semi-abandonat abia acum 15 ani.

Haile Hall are un plan în formă de U, rezultatul cumulat al adaptărilor și extensiilor din secolele XVI, XVII și XVIII. S-a crezut că s-a dezvoltat în jurul unui turn medieval de pele, dar nu există dovezi fizice sau documentare; zidurile sunt prea subțiri pentru o astfel de structură și nu există niciun semn de boltă la parter, o caracteristică comună a turnurilor de pele. În schimb, aripa nordică este cea mai veche parte a casei actuale și a format inițial o față de intrare. Lintelul ușii este datat din 1591 și poartă inițialele JP și AP pentru John și Anne Ponsonby.

Partea din spate a casei. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Această clădire din sfârșitul secolului al XVI-lea a fost extinsă către sud în secolul al XVII-lea, cu o gamă de trei etaje, orientată spre apus, cu trei poduri și ferestre de mullion și popas cu picături. În cele din urmă, la începutul secolului al XVIII-lea, a fost creată o nouă gamă simetrică din față, cu ferestrele orientate spre sud, ușa centrală și o fereastră mare venețiană la primul etaj, pe altitudine de întoarcere. Coșurile de fum patrate, cu aspect aproape tibetan, cu șiruri de piatră modelate, datează probabil din acea perioadă.

Interiorul gamei din față are panouri georgiene caracteristice la parter și primul etaj, plus o scară cu balustre de vază și coloană și o balustradă rampată, popularizată de publicațiile lui Batty Langley din anii 1730 și 1740, care erau destinate să ghideze constructorii locali. Toate acestea sunt direct comparabile cu detaliile arhitecturale contemporane găsite în orașul portuar Georgian din Whitehaven, planificat în apropiere.

Cameră de carte. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sala principală a acestei case georgiene a fost sala de desen, la primul etaj un aranjament caracteristic planurilor casei nordice ale perioadei, ca la Warcop în Westmorland sau Burrow, în Lancashire. Este luminat de o fereastră venețiană orientată spre vest și are o cornișă dentilă din ghips, bine dimensionată. Caracteristica principală a camerei este un coș de fum neoclasic din marmură albă de splendoare metropolitană, flancat de hermele sculptate cu o tabletă centrală de zeițe reclinabile.

Ar putea fi o piesă Bullock adusă pe mare de la Liverpool la Whitehaven, ca parte a comerțului costier odată înfloritor și are asemănări cu coșurile de fum furnizate de el pentru alte case din nord, precum Broughton Hall, North Yorkshire și Clayton Hall, Lancashire (acum la Brockhampton, Worcestershire).

Deasupra aterizării panouri se află Green Boudoir, cea mai completă dintre încăperile din secolul al XVIII-lea, cu panouri pictate în verde pal. Aceasta era camera de zi a regretatului Lady Ponsonby. În aceste încăperi, și pe pereții scării, sunt expuse portrete și obiecte cu conexiuni familiale, inclusiv portbagajul călătorilor și portretele lui Sir Frederick Cavendish Pononby, bunicul lui Sir John.

Poarta casei. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sir Frederick a condus acuzația celor 12 Dragoane ușoare de la Waterloo, dar a fost nevătămat și rănit de o lance. Viața sa a fost salvată de un ofițer francez cavalerist, Maj de Laussat, care l-a protejat și i-a dat rachiu. Apoi, a fost alăptat din nou la sănătate la Londra de sora sa Lady Caroline Lamb, autoarea popularului roman gotic Glenarvon (1816), nepoata lui Georgiana, ducesa de Devonshire, iubită de Byron și soție nefericită a viitorului prim-ministru Lord Melbourne.

Ponsonbys-ul era o familie de soldați și curteni și, în urma achiziționării casei după primul război mondial, John Haile a devenit ceva al unui altar militar. Una dintre clădirile din fața anterioară a fost chiar transformată într-o galerie lungă „Iacobeană” ca loc pentru trofee și steaguri. Aceasta este acum demontată, dar există planuri de revigorare a acesteia ca bibliotecă folosind bibliotecile secolului XX scoase din salon ca parte a restaurării. Trofeele militare și jurnalele de război ale lui Sir John au fost prezentate de văduva sa la Muzeul Armatei Naționale.

Hol de intrare. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Măsura în care Sir John a „antichizat” casa este o întrebare intrigantă. Există bucăți de stejar bătrân introdus de el și el avea toate panourile și lemnele pictate în maro închis - acum a fost restaurat la tonuri georgiene mai ușoare. O parte din vechiul caracter manorial al sălii provine din gamele joase și de la poarta care creează un teren de bază, care datorează mult intervențiilor lui Sir John. Erau clădiri ferme din secolul al XVII-lea și al XVIII-lea: Sir John a introdus ferestrele cu plumb, a făcut galeria lungă și a introdus scutul din piatră sculptată al brațelor Ponsonby peste arcul de intrare.

Astăzi, Haile citește preponderent ca o casă de gospodărie cumberlandă bine conservată, principalele camere fiind din acea perioadă și renovate pentru a sublinia caracterul lor din secolul al XVIII-lea. În spatele frontului georgian, gama secolului al XVII-lea este ocupată în mare parte la parter de bucătăria veche, restaurată acum ca sala de mese.

Desen la etaj. Fotografie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Are un șemineu mare din piatră arcuită și o fereastră cu două ferestre, orientată spre est spre curtea interioară, care a fost re-creată în urma îndepărtării unui bloc de baie inestetic din secolul XX din această parte. Scările în spirală din piatră oferă acces la dormitoarele principale de la etajele de deasupra.

Haile își trage rezonanța din faptul că este casa originală a unei familii care s-a ridicat a fi una dintre marile dinastii ale Marii Britanii Imperiale, aici reprezentată în originile sale îndepărtate rurale prin farmecul subestimat. Restaurarea și renașterea actuală nu numai că au restabilit această legătură familială, dar au scos la iveală interesul arhitectural al acestei clădiri fine și i-au asigurat viitorul.


Categorie:
Prajeste piciorul fluture de miel cu vignarola
Rețetele cele mai mari din toate timpurile: puiul prăjit al lui Simon Hopkinson