Principal interioareProblema cu gâștele: o pacoste a fermierului, dar visul unui muzician

Problema cu gâștele: o pacoste a fermierului, dar visul unui muzician

Credit: Alamy Stock Photo

Acești vizitatori aviari sunt o problemă când mănâncă toată iarba, dar iernile ar fi mai sângeroase fără muzica lor. Jamie Blackett îi explică conundrul.

Rutina de iarnă la fermă include un joc de „oaie sau gâște”. Acest lucru implică încercarea de a asigura miei să mănânce iarba, câștigând astfel suma mea princiară de 70p pe hogget pe săptămână, mai degrabă decât gâștele care vizitează, ceea ce mă face să fiu îngrozitor. Se spune ceva pentru starea agriculturii că aceasta este în prezent cea mai profitabilă întreprindere a noastră.

Mă aștept ca obișnuiții suspecți să-mi trimită poștă de ură pentru alungarea gâștelor de pe „terenurile pe care nu le mai dețin” pentru a face loc pentru bêtes noirs (și nu numai pentru cei negri). Oile au fost în jurul acestor părți de când Dumnezeu era băiat, dar nu de când Dumnezeu era un copil, așa că sunt proscrise de anumiți ecologiști care consideră că oile nu au loc în mediul rural britanic.

Ei pot spune acest lucru cu solemnitate de contrabandă - în special în luna Sanctimonuarului - pentru că singurele tăieturi care le trec buzele sunt pe bază de plante (deși soia proaspătă cu jet, proaspăt industrial, prelucrată din foile tropicale). Bănuiesc că unii ar prefera ca fermierii să fie proscriși, dar există un pic de inconsistență în acest sens.

Am o suspiciune că, dacă am scoate oile și ne-am „salva” ferma, aceasta ar reveni la un măturiu gros, ceea ce gâștele nu i-ar plăcea un pic - un factor în creșterea populației de gâscă este că iernează atât de bine din iarba bogată, cu comenzile laterale de cartofi și cereale de iarnă cultivate de agricultura britanică plc, ei se întorc în Cercul Arctic în condiții de top pentru a se reproduce.

De fapt, în adâncime, am o simpatie neplăcută cu holul de gâscă, dar vă rog să nu le spuneți membrilor săi asta. Iernile aici, în ceață, ar deprima într-adevăr, fără magia muzicii de gâscă; corul zorii și evensong-ul ar fi o groază subțire, fără ca bucuria plină de buchete a unor gâște care merg spre interior să se hrănească cu soarele răsărit în spatele lor, apoi din nou în gălăgie spre pâlcurile de noroi pentru a se înălța.

Văzând turmele lor pășunându-ne câmpurile este la fel de satisfăcător ca și cum veghează la soiul cu lână, dar nevoile și, în orice caz, gâștele sunt în măsură să aibă grijă de ele.

Scriitorul și naturalistul BB a înțeles perfect gâștele când și-a intitulat romanul său original despre ei, Manka the Gypsy Sky. Titlul surprinde calitatea esențială a unei gâsce, care este că a evoluat pentru a merge acolo unde îi place și să mănânce ceea ce-i place, cu reflexe extrem de eficiente pentru a se apăra de prădătorul său principal, Homo sapiens.

Există o teorie convenabilă - așa cum par a fi majoritatea teoriilor în aceste zile - că gâștele cenușii erau aduse într-o anumită zonă pentru iarnă și se mutau doar dacă erau forțate de vremea rea. Dacă fermierul urât le-ar fi fost prea greu, ar trece de foame. Cu toate acestea, un an, am ajutat Wildfowl & Wetlands Trust să prindă niște gâște cu picior roz și să le fixez trackere electronice, astfel încât să putem vedea online unde se află „gâștele noastre”.

Experimentul a încuiat o serie de mituri. În primul rând, ei nu rămân în aceleași grupuri familiale, ci schimbă efectivele în voie. De asemenea, aceștia tratează întreaga Marea Britanie ca pe o piață a fermierilor mari. Într-o zi, ne-au mușcat iarba, a doua dată au sărit în Lincolnshire pentru un loc de vegetație. Este logic că ar merge acolo unde este disponibilă mâncarea și să își mențină mușchii de zbor în formă pentru călătoria maratonului înapoi la locurile lor de reproducere.

Nu chiar așa, gâscă de barnac: întreaga populație a barnacului Svalbard își petrece iarna pe Solway Firth, în principal în parohia Kirkbean de pe malul de vest al Nith sau parohia Glencaple din est. Prezența lor este o sursă de încântare, mândrie, frustrare și depresie în egală măsură cu fermierii care îi găzduiesc.

Sunt protejate, astfel încât numărul lor se umflă în fiecare an - estimările oficiale își pun populația actuală la 40.000, ceea ce are același impact asupra pământului ca 7.000 de oi. Probabil, numărul lor este mai mare. Au fost cunoscute că alungă oile într-un colț. Când mă duc și îi sperie de iarbă, doar râd de mine și zboară spre cealaltă parte a câmpului.

Singura soluție este să încercați să vă asigurați că câmpurile de gâscă sunt pășunate mai întâi, așa că a fost foarte iritant să găsim în cealaltă dimineață că oile au găsit o gaură în gard viu și se aruncă în ciotul de alături. Aceasta este oaie pentru tine.

Ferme Jamie Blackett din Dumfriesshire și este autorul „Red Rag to a Bull: Life Rural in an Urban Age”


Categorie:
Cum să îmbrăcați o proprietate de închiriat rapid și la cel mai bun preț posibil
Alan Titchmarsh: buruienile pe care le primesc cu brațele deschise