Principal grădiniGrădinarul amator norocos care a creat „sfințit albastru” și a născut un trend care întinde lumea

Grădinarul amator norocos care a creat „sfințit albastru” și a născut un trend care întinde lumea

Ilex x meserveae, alias Blue Princess Holly. Credit: Alamy Stock Photo

„Nu aveam idee ce se putea face și nu se poate face, așa că am făcut-o”, a spus americanul care s-a îngrășat pentru a supraviețui iernilor dure pe Long Island. Explică Mark Griffiths.

Nu la mult timp după cel de-al doilea război mondial, Kathleen Meserve s-a mutat cu soțul și copiii într-o proprietate de 10 acri din St James, Long Island, SUA. Pentru un manhattanit, ea a dus viața la țară cu un gust remarcabil și mai ales la grădinărit. Se descurca destul de bine la asta, până când a apărut o problemă.

În oraș, ea a avut obiceiul să cumpere tulpini tăiate de sfinți englezi (Ilex aquifolium) pentru coroane de Crăciun și decorațiuni de masă. Cu pământ acum la dispoziție, a început să-și crească singur, doar pentru a descoperi că a fost zbuciumată sau ucisă de iernile feroce din New York. Cârligii pe care-i cumpărase nu fuseseră crescuți la nivel local, ci pe coasta ușoară de Vest și apoi trimiși la Manhattan.

Meserve a refuzat să fie bătut sau să contracareze nicio alternativă. Așa că, la începutul anilor patruzeci, acest novice horticol, care se uită ultima dată la un manual de botanică din clasa a cincea (vârsta de 10 sau 11 ani), s-a aruncat în creșterea unui holly englezesc rezistent la rece. Ea a lovit ideea strălucitoare de a hibridiza Ilex aquifolium cu I. rugosa, o specie cu o rezistență ridicată cu creștere redusă din nordul Japoniei.

Înainte de mult, ea a îngrijit un roi de răsaduri pe pervazul bucătăriei. Deși, la maturitate, aceste plante s-au dovedit suficient de amintite de sfințitul englezesc pentru a o satisface, acestea s-au diferențiat de aspecte semnificative și pozitive: compacte, arbuști, cu frunze mici, cu tulpină maronie și abundent în mod disproporționat de boabe. Nu numai că au fost pe deplin rezistente, dar rece și-au îmbunătățit atracția transformând temporar frunzișul un verde de mare adânc și lustru, accentuat cu violet.

Prințesa albastră Holly.

Pentru creatorul lor, aceste nuanțe au apărut albastre, de unde și numele multor cultive pe care le-a ales din puietul ei hibrid. Două dintre primele au fost Blue Girl și Blue Boy, ambele introduse în 1964. Au fost urmate, printre altele, Blue Prince și Blue Princess (1973), Blue Stallion, Blue Maid și Blue Angel.

Numele transmit și sexul fiecărui cultivator - informații vitale dacă doriți fructe de pădure. Femelele (cum ar fi Fata Albastră) produc fructe, dar numai dacă sunt polenizate de un mascul din apropiere. Acest polenizator poate fi beau-ul inițial al femelei (Blue Boy pentru Blue Girl) sau Blue Stallion, care, adevărat pentru numele său, este un știft de lungă performanță, sau chiar o plantă masculină de Ilex aquifolium.

Până în anii '70, horticultorii din SUA erau abulați de Blue Hollies, așa cum au numit acest nou grup hibrid. Botaniștii au dat și crucii un nume, Ilex x meserveae, în onoarea begetterului său. „Nu știu ce făceam era un avantaj”, a amintit ea. „Mai ales, la început. Nu știam ce se poate face și ce nu se putea. Așa că am făcut-o.

Era îngrozitoare în privința exploatării comerciale a muncii sale, brevetarea cultivarelor, cultivarea și vânzarea plantelor și licențierea lor pentru propagare și vânzare de către alții. Îi costase 15 dolari să facă hibridul original. Din urmașii săi, a câștigat suficient pentru a-și susține munca și proprietatea Long Island a familiei, care a fost redenumită în mod corespunzător Holly-by-Golly.

„Această frumoasă cultivar este un testament și o codă a creativității ei neobosite”

În timp ce grădinarii britanici obișnuiau să se încrunte pe aceste aliaje americane ale sângelui nostru natal, le-am îmbrățișat până târziu. Păstrate și dresate ca standarde, cu o minge de verdeață deasupra unei tulpini asemănătoare unui arbore, plantele ambalate cu fructe de pădure de Blue Maid și alte cultivare feminine devin o capră Yuletide. Cu toate acestea, aceste cruci nu sunt doar de Crăciun. Și nu sunt doar niște wannabes: statura lor modestă și frunzele mici, dar izbitoare, prezintă posibilități pe care nici un sfânt englez cu sânge pur nu le-ar putea.

Tăiate în bile, conuri, garduri și standarde, sunt ideale pentru scheme formale. Au salvat foarfecele, sunt superbe în granițele de iarnă. La noi, înghețul pictează frunzișul Blue Angel cu prune lucioase întunecate, o folie minunată nu numai pentru fructele sale de pădure, ci și pentru zăpada, hellebores și dogwood.

O introducere recentă, Micul Rascal, este de neprețuit pentru grădinile japoneze și minimaliste. Susținerea unui bolovan în pietriș sau înmuierea modernismului cu margini ascuțite, această sferă de smarald și bronz este perfecțiunea.

Meserve a fost primit pentru Ilex x meserveae, salutat pe bună dreptate ca unul dintre cei mai îndrăzneți gânditori ai creșterii cerului albastru. Nu a fost, însă, singurul ei hibrid. A traversat chineza I. centrochinensis cu îndrăgitul ei holly englez și, din descendența lor, a selectat Centennial Girl în anii 90.

O piramidă înaltă de verde malachit, acoperită cu fructe de culoare roșie lacuită, această frumoasă cultivar este un testament și o codă pentru creativitatea ei neobosită. A obținut un brevet pentru acesta în ianuarie 1999. Patru luni mai târziu, ea a murit, în vârstă de 93 de ani. 


Categorie:
Viața de țară astăzi: Războiul împotriva plasticului are ca scop consumul de paie
Întrebări curioase: Care este cel mai mare pol totem din lume?