Principal arhitecturăCea mai veche casă din Marea Britanie - și cum am putut să o spunem în afară de ceilalți concurenți

Cea mai veche casă din Marea Britanie - și cum am putut să o spunem în afară de ceilalți concurenți

Vedere a exteriorului conacului Saltford. Casa este databilă pe motive stilistice până la 1150. Nu este folosit CL 28/08/2003 Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Există numeroase nominalizări pentru cea mai veche casă ocupată continuu din Marea Britanie - în această piesă din arhiva Country Life, John Goodall oferă un răspuns cât se poate de definitiv: Saltford Manor House, Somerset.

În fiecare marți, ne uităm înapoi la un articol din arhiva de arhitectură fără egal a Country Life. În această săptămână, am descoperit piesa lui John Goodall din 28 august 2003, numind cea mai veche casă ocupată continuu din Marea Britanie, după o campanie care s-a derulat în vara acelui an.

Căutarea Country Life pentru cea mai veche casă locuită continuu din Marea Britanie a fost o revelație pentru mine, prezentându-mă într-o gamă surprinzătoare de case puțin cunoscute într-un domeniu de arhitectură cu care mă cred că sunt familiar. De asemenea, mi-a amintit viu de o circumstanță atât de evidentă încât am tendința de a o uita întotdeauna: că mascat în spatele capcanelor secolului 21, trecutul îndepărtat este țesut fizic în țesătura vieții britanice.

În încercarea de a arbitra pe un subiect de acest fel, definiția este totul. Condițiile de căutare prevăzute în redacție luna trecută au tăiat anumite categorii de clădiri și merită explicat de ce.

În primul rând, principalele palate regale ale Marii Britanii nu au fost luate în considerare. Aceasta este în mare măsură o recunoaștere a statutului lor particular, dar și pentru că ar eclipsa concurența. Palatul Westminster, de exemplu, este mărturia fizică a aproape o mie de ani de dezvoltare arhitecturală și instituțională.

Deși nu poate supraviețui nimic din palatul inițial al lui Edward, Mărturisitorul - și, incredibil, ultimele vestigii ale acestui lucru ar fi putut fi distruse abia în secolul al XIX-lea - Sala Mare este o supraviețuire extraordinară care nu are nicio paralelă. Prelucrate atât în ​​secolele XIV, cât și în secolele al XIX-lea, zidurile acestei vaste clădiri sunt substanțial cele completate de William Rufus în 1099.

Vedere a Westminster Hall, proiectată de Henry Yevele și Hugh Herland, așa cum este ilustrată în Country Life în 1945. Credit: Country Life Picture Library

Bisericile și clădirile monahale transformate în uz casnic au fost, de asemenea, excluse. Căutăm case vechi, nu case care să încorporeze resturi antice. Dar anumite reședințe ecleziastice, inclusiv cele ale stareților, prioșilor și canoanelor au fost permise. Indiferent dacă acestea au trecut sau nu din uz ecleziastic, acestea sunt cu adevărat case și trebuie recunoscute ca atare.

Principala calificare este că casa în cauză ar trebui să păstreze dovezi fizice ale vârstei sale mari. În Marea Britanie, este relativ obișnuit ca o continuitate îndelungată a ocupației să fie reflectată în planurile de stradă sau modele de așezare. O asemenea antichitate este remarcabilă și importantă, dar nu poate fi cuantificată în mod semnificativ.

Dacă există resturi fizice, acestea trebuie încorporate în casa care pretinde descendența lor. Așadar, de exemplu, existența ruinelor, a unui zid de castel sau chiar a unei case acoperișe, dar redundante, nu se adaugă la vârsta considerată a unei reședințe adiacente și funcționale. Din aceste motive, celebrul bloc de cameră de la sfârșitul secolului XII de la Boothby Pagnell, Lincolnshire sau cele aproximativ contemporane Sinnington și Burton Agnes din Yorkshire trebuie excluse.

Patinaj pe holuri>>

Există încă două clădiri pe care le-am descalificat cu reticență. La mijlocul secolului al XIII-lea, priorul Durham și-a extins masiv casa ca parte a reordonării mănăstirii și a absorbit în cadrul acesteia o secțiune din dormitorul vechi al călugărilor, prima dată în anii 1075-80. Casa Priorului a servit de la Reforma ca Protopopiat (Fig. 4) și, într-un anumit sens, aceste clădiri au avut o funcție cu adevărat casnică de mai bine de nouă secole. Dar nu au fost întotdeauna o casă.

În mod similar, Castelul Berkeley (Fig. 2) nu se califică în mod corespunzător ca casă, dar a rămas în ocupație o perioadă similară de timp. A fost fondată la scurt timp după 1067 de William FitzOsbern și poate a fost abandonată pentru scurt timp după 1088.

Oricare ar fi cazul, William a ridicat probabil motte-ul castelului, care a fost refăcut în anii 1150 în timpul construcției actualului depozit. Din acel moment, familia Berkeley a continuat să ocupe castelul fără intermitere și l-au dezvoltat în continuare arhitectural.

După ce ați stabilit calificările pentru orice casă în funcțiune, merită să luați la întâmplare o clădire de referință pentru a seta câmpul în perspectivă. Cranborne Manor din Dorset este o casă din secolul al XVII-lea care conține rămășițele unei cabane de vânătoare construite de regele Ioan în anii 1207- 8. Așadar, nimic construit după aproximativ 1200 nu este în concurență serioasă pentru premiu.

Curtea Horton, lângă Bristol, cu sediul
sala din mijlocul secolului al XII-lea, ilustrată în 2003. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Marea majoritate a nominalizărilor cititorilor a scăzut după această dată, cu numeroase sugestii în secolele al XIII-lea și chiar în secolul al XIV-lea. Un prag de 1200 pare, de asemenea, să excludă orice clădire scoțiană, galeză sau irlandeză.

Foarte rar este posibil, într-o perioadă de 800 de ani, să se demonstreze în mod satisfăcător ocuparea continuă a unei case. Într-adevăr, sensul ocupației ar putea fi interpretat diferit în diferite perioade. În Evul Mediu, de exemplu, un mare nobil ar putea deține reședințe pe care, din cauza stilului său de viață peripatetic și a cantității proprietății sale, el poate vizita rar - sau niciodată -. Prin urmare, am presupus că o clădire poate fi considerată a fi ocupată continuu dacă nu a căzut niciodată în totalitate în ruină.

Am făcut totuși o excepție de la această regulă. Indiferent dacă este acoperiș sau nu, desființarea episcopatului din timpul Commonwealth-ului îndepărtează tehnic toate casele episcopilor. Aceasta înseamnă excluderea a două supraviețuitori foarte remarcabile: marile săli din secolul al XII-lea de la Hereford (aproximativ 1179) și episcopul Auckland, Co Durham, ambele servind în continuare ca reședințe episcopale.

Această hotărâre clarifică, de asemenea, o ambiguitate importantă. Multe palate ale episcopului post-restaurare au încorporat fragmente din cele vechi și, în majoritatea cazurilor - cum ar fi Palatul Wolvesey de la Winchester - pare să denatureze vizualizarea celor doi ca aceeași casă.

Alte două mari reședințe ale episcopului, care ar putea fi altfel reduse, merită să fie menționate în special pentru rămășițele lor timpurii deosebite: Castelul Farnham, Surrey, care are o sală mare din secolul al XII-lea și marele castel din Durham, cu o țesătură supraviețuitoare care datează cu greu. întemeiere în 1072.

Dr și doamna Michael Sadgrove, în 2003, decanul din Durham și soția sa, la Protopopiat, care a fost până la dizolvare.
cazarea priorului, adaptată la rândul său dintr-un dormitor al călugărilor din secolul al XI-lea. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

În afară de a scăpa de ruină, toți concurenții trebuie să fie în prezent traiți ca case, nu doar ocupate de o instituție sau magazin. Din nou, această cerință elimină câțiva supraviețuitori importanți de pe teren. În ordinea vârstei aproximative, acestea sunt: ​​Merton Hall, Cambridge (aproximativ 1200); Vechiul Protopopiat, Gloucester (aproximativ 1200); Gray's Court, York (sfârșitul secolului XII); Sala Moyse de pe strada Cornhill din Bury St Edmunds (cca. 1180); Casa Evreilor și Casa Normană de la Lincoln (1170-80); 65 și 67 High Street, West Malling (1160-80); 28-30 King Street, King’s Lynn (1150-73); 11 St Mary's Hill, Stamford (care încorporează o ușă de aproximativ 1150); Wensum Lodge pe King Street din Norwich (începutul secolului al XII-lea); și Nyetimber Barton, Pagham în Sussex (posibil cu zidărie din secolul al XI-lea).

Ca o subcategorie specială din cadrul acestui grup sunt clădirile care continuă să îndeplinească o funcție judiciară medievală moștenită. Cele mai importante dintre acestea sunt fundațiile din secolul al XI-lea ale Castelului Oxford (fondat în 1071) și Castelul Lancaster, ambele cu importante structuri medievale timpurii practic necunoscute din cauza serviciului continuu ca gaole. Se speră că această situație se va schimba în curând în fostul caz, acum după închisoarea.

În mod similar, sala mare din 1190 a Castelului Oakham a servit până de curând ca casă de judecată. Marea sală de aproximativ 1150-60 de la Castelul Leicester este încă folosită ca atare.

Ajungem acum pe lista finaliștilor, dar înainte de a ne angaja cu aceștia, este important să ne curățăm de o problemă centrală care a fost rezolvată. Datarea clădirilor cu exactitate în secolul al XII-lea este o sarcină complicată și adesea subiectivă. În general, există puține dovezi documentare pe care să ne bazăm.

Mai mult decât atât, clădirile domestice tind să fie sărace în detaliile arhitecturale decorative pe care savanții se bazează în mod convențional ca indicatori de întârziere. În ultimii ani, însă, așa-numita datare dendrocronologică a cherestelor a revoluționat înțelegerea noastră asupra multor clădiri timpurii. Vizibil pe secțiunea transversală a oricărui ciot de copac este un model de inele concentrice.

Domnul și doamna Berkeley de la Castelul Berkeley, Gloucestershire, în 2003. Datele de păstrare datează din anii 1150. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Fiecare inel corespunde unei creșteri de un an și un grup dintre ele poate fi folosit pentru a dat un arbore exact. Deoarece vremea în ani diferiți face ca copacii să crească într-o măsură diferită - rapid sau lent - inelele nu sunt distanțate uniform. Și cumulativ variațiile de creștere creează modele distinctive.

Astfel de modele pot fi potrivite cu o secvență principală de inele de copac și localizate cu precizie în el. Prin urmare, prelevând probe plictisite de cherestea din clădiri, este posibil să datăm cherestea după modelele inelelor din ele. Cele mai utile probe în acest scop culminează cu scoarța, inelul copacului cel mai exterior în momentul tăierii. Tâmplarii medievali lucrau de obicei lemnul când erau verzi, astfel încât se poate presupune că data de tăiere se aproximează la data construcției.

Totuși, mai obișnuit, scoarța lipsește din probe și elatul de tăiere trebuie calculat funcționând de la data ultimei inele supraviețuitoare. Descoperirile efectuate de această tehnică în ultimii ani au fost remarcabile: în urmă cu doar doi ani, de exemplu, lemnele unei uși vechi din Catedrala Rochester s-au dovedit a avea o dată de decădere din 1066. Fyfield Hall, Essex, care a fost nominalizat de mai mulți cititori, a fost datată prin această metodă până la sfârșitul secolului al XII-lea, anul mediu de scădere a lemnului său calculat la aproximativ 1178. Până în prezent, aceasta este cea mai veche structură locuită din lemn, încadrată, cunoscută în Marea Britanie.

Fyfield Hall, Essex. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Fyfield elimină un grup de clădiri care datează aproximativ din ultimul sfert al secolului al XII-lea, cum ar fi Appleton Manor, Berkshire; Manor Farm, Hambledon, Hampshire; Sala Templierilor Cavalerilor, Templul Balsall, Warwickshire; Newbury Farmhouse, Tonge, Kent; Irnham, Lincolnshire; Deloraine Court, Lincoln; și Bury Court, Redmarley D'Abitot, Gloucestershire.

Bury Court, Gloucestershire, cu proprietarii domnului și doamnei William Windsor Clive, ilustrată în Country Life în 2003. Credit: David Giles / Country Life Picture Library

Dar a accepta Fyfield ca cea mai veche structură locuită din Marea Britanie ar fi să ignorăm un câmp mic al structurilor domestice din piatră din mijlocul secolului al XII-lea, care sunt probabil mai vechi. Din păcate, este practic imposibil să le sortăm exact după dată. Într-adevăr, o singură casă - Red House, Little Dean, Gloucestershire - trebuie exclusă ca fiind indatabilă.

Dintre cele trei rămase, aș sugera tentativ ca Horton Court, Gloucestershire și Hemingford Gray, Cambridgeshire, să fie datate, respectiv, în anii 1160 și 1150.

Dacă acest lucru este corect, atunci cea mai veche casă ocupată continuu în Marea Britanie este Saltford Manor House, Somerset, cu o țesătură placută databilă pe motive stilistice și pentru anumite puncte de similitudine cu Catedrala Hereford (completă până în 1148), înainte de 1150.


Categorie:
18 case de țară frumoase de la doar 280.000 de lire sterline, așa cum se vede în Country Life
Glassblower: „Când ceva nu merge bine, nu îl poți remedia - doar te bagi în găleata și începi din nou”