Principal arhitecturăMount Stewart, Co Down: Cum o restaurare ambițioasă a transformat una dintre cele mai importante case de țară din Irlanda de Nord

Mount Stewart, Co Down: Cum o restaurare ambițioasă a transformat una dintre cele mai importante case de țară din Irlanda de Nord

Credit: Paul Highnam

Întreprinsă de Trustul Național cu ajutorul familiei donatorilor, restaurarea Muntelui Stewart l-a restaurat la locul său de drept ca o nestemată în mediul rural al Irlandei de Nord.

Muntele Stewart se află pe un istm îngust de pământ - Peninsula Ards - care împarte Strangford Lough de Marea Irlandei. Clima excepțional de blândă de care se bucură a făcut grădinile formale de aici, puse în anii '20 de marioneta din Londonderry, celebrată internațional. Mult mai puțin cunoscută este însă casa în sine. Începând cu 2009, această clădire a făcut obiectul unui proiect de restaurare important de către National Trust. Prin generozitatea familiei donatorilor, colecțiile sale au fost, de asemenea, amplificate și redisexate la un efect strălucitor.

Fațada sudică cu trepte.

În 1737, negustorul de lenjerie presbiteriană și proprietarul de pământ Alexander Stewart din Castelul Bally-gazon și Stewart Court, Co Donegal, s-a căsătorit cu vărul său, moștenitoarea Mary Cowan. Ambele au avut legături puternice cu Londonderry, cel mai important oraș asociat cu plantația din Ulster din secolul al XVII-lea. Imensa avere a Mariei - estimată la aproximativ 100.000 lire sterline - a fost moștenită în mare parte de la fratele ei, un guvernator al Bombayului.

Mai multe moșteniri familiale existente există din proiectele sale, inclusiv o colecție de porțelan exportat din secolul al XVIII-lea - expusă în prezent la Mount Stewart - și un set de bijuterii încorporate într-o pereche cunoscută sub numele de Down Diamonds, acum împrumutate la Muzeul V&A.

Intrarea principala.

În 1744, administratorii Mariei au investit o parte din moștenirea ei într-o moșie substanțială din Co Down. În această situație, câțiva ani mai târziu, pe un site numit Templecrone pe malul Strangford Lough, cuplul a planificat o casă. Acesta este menționat pentru prima dată în 1776, când Arthur Young, în turneul său în Irlanda, a remarcat „unele plantații noi care înconjoară un gazon îmbunătățit, unde domnul Stewart intenționează să construiască”.

Nimic nu se cunoaște în siguranță despre forma acestei clădiri, dar site-ul a fost botezat Mount Pleasant, probabil în referire la priveliștile sale spectaculoase.

Scara principală cu tabloul lui Stubb.

Aproximativ în aceeași perioadă, Alexandru, până atunci, în anii șaptezeci, a început să sprijine cariera politică a fiului său cel mai mare, Robert. De tânăr, Robert călătorise în Marele Tur și, în 1766, a făcut o căsătorie avantajoasă cu Lady Sarah Conway. Tatăl ei curtenitor, primul marchiz de Hertford, l-a descris pe Robert drept „moștenitor al unei proprietăți deosebite și care deține deja multe calități amabile și bune”.

Lady Sarah a murit în 1770, la un an de la nașterea fiului lor, de asemenea Robert, cunoscut ca omul de stat Lord Castlereagh.

În 1771, Stewart a început o feudă amară și de lungă durată pentru controlul politic al Co Down cu marchizul din Downshire la Hillsborough din apropiere (Country Life, 2 octombrie 2019). Memorialistul Sir Jonah Barrington îl considera un om de treabă, „un domn de țară, în general, socotit a fi un om foarte inteligent, în nordul Irlandei. Era un patriot profesat și nu foarte moderat ... ''.

Terasa de sud.

Curând după aceea, în 1775, Stewart s-a căsătorit din nou, cu Lady Frances Pratt, fiica lordului cancelarului, primul contele Camden. Important, această căsătorie a produs o altă familie, inclusiv un fiu, Charles.

Earl Camden a devenit rapid o forță motrice în treburile familiei, îndrumând, de exemplu, ca nepoții săi să studieze în Anglia. Implicarea Earl în afacerile ginerelui său s-a extins chiar și în domeniul arhitecturii: în 1780, a expediat un model de lemn al unui templu la Stewart din Dublin. Acest dar neobișnuit trebuie să fi fost legat de planurile lui Stewart pentru Mount Pleasant, pe care le-a moștenit un an mai târziu, în 1781.

Sala de desene.

Unul din primele sale acte a fost redenumirea proprietății Mount Stewart, o indicație clară a statutului său de reședință de familie.

De asemenea, a comandat unui arhitect local, Alexander Bogs, să proiecteze noi birouri aici. Aceste modele nu au fost realizate niciodată. În schimb, se pare, din nou prin socrul său, arhitectul la modă londonez al momentului, James Wyatt, a fost invitat să proiecteze o casă complet nouă pentru șantier.

Sculptura de grădină.

Trei înscrieri în conturile familiei din 10 iunie 1783, evidențiază natura ambițiilor arhitectonice ale lui Stewart pentru noul său scaun. Wyatt a fost plătit 83 de lire sterline pentru o estimare și planul unei „case conac destinate la Mt Stewart” (acum pierdut), precum și 25 de lire sterline pentru desenele noilor clădiri de birouri. În plus, arhitectului James „Ateneu” Stuart, apostolul britanic al elenismului, a fost plătit 50 de lire sterline pentru un „Templu de la Muntele Stewart ... Planul și designurile pentru mobilarea acestuia”.

Din nefericire, în două luni de la primirea planurilor, Stewart a fost învins umilitor și scump la alegeri. După aceea, probabil ca rezultat, el a îmbunătățit casa (cu un cost de 1.214 lire sterline), dar nu în conformitate cu proiectele Wyatt. De asemenea, el a cheltuit 945 de lire sterline în grădină. Unul element al planului său inițial pe care și-a dat seama a fost noul templu, pentru care a plătit un total de 996 lire sterline, cu puțin mai puțin decât modificările aduse casei în sine.

Templul Vânturilor este o casă de banchet cu vederi superbe care trebuie să fi fost parțial inspirate de celebrul Casino din Marino, Dublin, comandat de William Chambers de Lord Charlemont, un tovarăș de călătorie din Grand Tour. Este modelat direct, însă, pe Turnul Vânturilor de la Atena, pe care Stuart îl desenase și publicase 30 de ani înainte.

Templul Vânturilor.

Clădirea este de o calitate superlativă și, în anii 1780, trebuie să aibă chiar și casa exterioară; s-ar putea ca numele locului inițial Templecrone să explice această investiție ">

Templul Vânturilor.

În 1790, Stewart a asigurat alegerea fiului său cel mai mare, Castlereagh, în calitate de parlamentar pentru Co Down, la costul ruinos de 30.000 de lire sterline. Curând după aceea, Earl Camden a devenit Lord-locotenent al Irlandei. Cu sprijinul său, Stewart a fost creat un vizcont la 1 octombrie 1795 și Earl of Londonderry la 8 august 1796: o sărbătoare a legăturii părinților săi cu orașul.

Până atunci, Castlereagh urma o carieră politică strălucitoare. Prima sa etapă, după Rebeliunea din 1798, a fost asigurarea Actului de Unire între Irlanda și Anglia în 1800, schimbare politică care a dizolvat Parlamentul irlandez de la Dublin. De acum, el și-a transferat energiile la Londra, așa că, atunci când tatăl său a avut în vedere din nou modificări ale casei și a însărcinat Ferguson să le proiecteze, a intervenit.

Denunțând planurile lui Ferguson drept „detestabile”, Castlereagh a introdus în locul său funcționarul lucrătorilor din orașul Londrei, George Dance Jr.

Sala de mese.

În direcția Dansului, între 1803-05, casa a început în sfârșit să-și asume ceva din forma ei familiară. Un nou bloc occidental a fost atașat gamei de servicii moștenite a casei. În bloc erau încorporate trei noi camere orientate spre vest, care puteau fi aruncate împreună pentru divertisment.

Intrarea în noul bloc se făcea printr-o cochère cu vedere spre nord, iar accesul la dormitoarele de la etajul întâi era asigurat de o scară dramatică de sus. Refuzat ca arhitect, Ferguson a acționat totuși ca constructor și a încorporat în amenajări unele dintre rafinamentele sale din lemn incrustate.

Fațada de Vest și grădină.

Când modificările Dance au fost complete, fiii lui Stewart au apărut atât ca figuri naționale în Războaiele Napoleonice. Castlereagh stăpânește campaniile peninsulare, iar fratele său jumătate, Charles, era un comandant pe teren, lucrând cu un alt coleg de școală și fiul mai mic al unei familii anglo-irlandeze, Arthur Wellesley.

Tocmai pentru realizările lor, și pentru rolul lui Castlereagh în Congresul de la Viena, Stewart a fost creat marchizul de Londonderry la 13 ianuarie 1816.

Hol de intrare

Stewart a murit în 1821 și, sub presiunea muncii, Castlereagh s-a sinucis într-un an de la moștenire, la 12 august 1822. Prin urmare, moșii din Londonderry au trecut la Charles.

În 1819, se căsătorise cu Lady Frances Anne Vane-Tempest, una dintre cele mai bogate moștenitoare ale generației sale, cu interese extinse în Co Durham. Centrul vieții lor a fost Londonderry House, Londra (în mod curios, o proprietate respinsă ca cadou de către Trustul Național și demolată în anii 1960), iar locul principal al țării lor era Wynyard Park, Co Durham. Ambele case au fost umplute cu colecții excepționale.

Octagonul de la Muntele Stewart.

Muntele Stewart a devenit o reședință secundară, dar cuplul a continuat să-l viziteze și, în 1845, a început să-l mărească, cheltuind aproape 20.000 de lire sterline în următorii șase ani. Lucrarea a fost supravegheată de constructorul local, Charles Campbell, dar concepută de William Morrison, care a murit câțiva ani mai devreme în 1838 (Country Life, 13 martie 1980).

În această perioadă, casa a fost mult extinsă, cu o nouă oglindire a blocului estic, creată de Dance spre vest. Între ele se extindea o gamă lungă, joasă, centrală, orientată spre ambele părți de porticuri. Gama a încorporat două camere lungi așezate în spate, Sala Centrală - intrată printr-o sală exterioară - și un salon.

Ambele erau cu două etaje și luminate de sus de cupole de sticlă, un aranjament inspirat probabil de exemplul halei din Wynard. După aceea, Muntele Stewart a rămas relativ puțin schimbat până la primul război mondial. Al 7-lea marchiz de Londonderry și soția sa, Edith, s-au întors în 1921 în ajunul războiului civil irlandez, ambele cu înregistrări impresionante ale serviciului de război și au motivat puternic să sprijine primul Parlament Ulster.

Fațada de sud peste terasă și grădini formale.

La sosire, Edith a descris casa drept cel mai umed, întunecat și mai trist loc pe care îl văzuse vreodată. Nu a rămas mult timp așa.

Pe gustul vremii, întregul interior a fost decupat de decorul său victorian și pictat în culori mai deschise. Camerele au fost reconfigurate și desenul victorian a fost împărțit la un etaj nou. Și chiar mai important, Edith a început sărbătoritele grădini formale din jurul casei, parțial ca o schemă pentru crearea de muncă în timpul Depresiunii.

În 1955, cu sprijinul Fondului Ulster Land, aceste grădini au fost dăruite trustului și au fost restaurate pe etape încă din anii ’70 (Country Life, 17 mai 1990).

Camera privată a lui Lord & Lady Londonderry.

Cel de-al 7-lea marchiz a prevăzut criza din mijlocul secolului XX în gestionarea moșiilor din țară și și-a împărțit moștenirea. Muntele Stewart a trecut în 1949 fiicei sale, Lady Mairi, care, la rândul său, a dăruit Templul Vânturilor către Trust în 1963 și casa cu multe din conținutul său în 1977.

După moartea ei, în 2009, fiica ei, Lady Rose, și soțul ei, Peter Lauritzen, au organizat moșia, astfel încât conținuturile importante să fie transmise trustului prin schema Acceptance in Lieu.

Fațada de sud și grădină.

Mai mult, Trustul a inițiat o restaurare majoră a casei și reprezentarea conținutului acesteia. Aceasta a primit 8 milioane de lire sterline de finanțare centrală și a fost susținută de familie și alte trusturi. Pe parcursul lucrărilor, casa a fost în mare parte revenită la apariția sa în anii 1930.

Deosebit de frapant a fost scoaterea podelei lino din Sala Centrală și refacerea dormitorului lui Charles și Edith, cu magnificul său pat Genoa plătit de Fundația familiei Lauritzen.

Sala de desene.

În 2012, a murit cel de-al nouălea marchiz de Londonderry. Familia sa a oferit ulterior picturi și conținut suplimentar împrumutate pentru afișare, inclusiv 11 portrete Lawrence și un bust Canova trimis la Castlereagh de către Papa. Acest împrumut a inclus și argint de familie, a cărui colecție este acum afișată într-un cabinet special creat.

Drept urmare, bogăția colecției Londonderry, care a fost împărțită anterior între mai multe case, poate fi savurată împreună la Muntele Stewart.

Fațada de sud și grădină.

Pentru a pune sigiliul pe această colaborare remarcabilă, Trustul a achiziționat restul de 900 de hectare de teren din patrimoniul istoric. Acum, Mount Stewart nu numai că este transformat, dar are potențialul de a se dezvolta în continuare în ansamblu. Este o realizare remarcabilă și o amintire a ceea ce poate realiza o alianță între Trust și familia donatorilor atunci când există bunăvoință de ambele părți.


Categorie:
Viața de țară azi: hotelul Ritz a fost pus la vânzare - cu un preț de 10 cifre
Ciocane de butternut umplute cu breton și mash