Principal arhitecturăJason Goodwin: „Politicienii au nevoie de istorici la fel de mult ca regii au nevoie de puii de pământ”

Jason Goodwin: „Politicienii au nevoie de istorici la fel de mult ca regii au nevoie de puii de pământ”

Apus de soare la castelul din Krems. Credit: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin întreprinde o plimbare cu ciclul familial de-a lungul Dunării, oferindu-i timp să se gândească la legendele vechiului și istoriei în politică.

Scylla și Charybdis din Dunărea austriacă sunt o stâncă numită Strudl și un jacuzzi numit Wirbl. Bărcile care au scăpat fiind aruncate în bucăți în care Strudl se ridica spumos din curent trebuiau să lupte împotriva Wirbl-ului învolburat înainte de a fi împușcate în apele mai calme ale văii Wachau, renumit pentru vița de vie și caisele.

În aceste zile, râul este imens, dar plătit, îmblânzit de încuietori și dinamită și flancat pe o mală sau alta de o culoare liniștită, metalizată, care a convins-o pe sora mea că mersul pe Dunăre ar fi cel mai bun mod de a sărbători 85 de ani de naștere a tatălui nostru.

Avea dreptate: este liniștit, reflectorizant și, mai ales, ușor în jos până la capăt. Mâncarea este excelentă, cu o mulțime de arome care au venit în sus cu maghiarii și turcii: am mâncat salată și cartofi și ne-am culcat în hanuri confortabile, accesibile, binevenite pentru bicicliști, cu pompe, clape și camere de uscare furnizate.

În mijlocul Wachau, pe o curbură în râu, se află Durnstein, un sat medieval cu un castel ruinat care se zvâcnește printre stâncile din granit. Este o urcare abruptă și, uneori, vertiginoasă, răsplătită de priveliști minunate și o abruptă de stâncă care conține o celulă tăiată de mână bătută de fier în care Richard I a fost întemnițat de inamicul său, Leopold al Austriei.

La asediul Acre, pe cruciadă, Richard s-a sfâșiat și a călcat pe etalonul Austriei, fluturând pe lângă el pe meterezele cetății cucerite. În drum spre casă, a decis să ia traseul peste Dunăre de-a lungul Dunării, dar a fost descoperit când mirele său a mers să cumpere provizii la piață, purtând mănușile regale.

La Durnstein, Richard a fost pierdut în lume până când, după cum vă amintiți, minstrelul său a venit în căutarea lui. În sus și în jos, castelele Dunării Blondel au colindat, cântând un trubadur pe care el și stăpânul său le-au compus împreună. A cântat-o ​​la fiecare poartă posternică și temniță, până când, într-o bună zi, versetul următor al cântecului a venit plutind înapoi peste târâtoare și Blondel a știut că și-a găsit regele.

La Viena, am mâncat schnitzels într-o cafenea din lumea veche, așa cum trebuie, și am mers la operă, așa cum trebuie. Am văzut o petrecere de turiști condusă în canalizări în onoarea celui de-al treilea om.

„Este în regulă că le-am pierdut în Cupa Mondială”, a spus ea odată. „I-am bătut de două ori la propriul lor sport național.”

În amintirea unei alte mâini vechi din Viena, istoricul Norman Stone, care a murit la Budapesta la începutul acestui an și este înmormântat la Istanbul, un serviciu a avut loc săptămâna trecută la St Martin-in-the-Fields. Robert Harris a citit din thrillerul său, Arhanghelul, al cărui protagonist l-a modelat pe o figură Norman Byronic; Niall Fergusson a citit un pasaj din istoria lui Norman din Războiul Rece, Atlantic și dușmanii săi, descriind încarcerarea sa într-o închisoare din Slovacia pentru că a încercat să-și smulgă iubitul cuiva, unde s-a încheiat perfecționând verbele sale neregulate din Ungaria.

Timothy Garton Ash și-a amintit cum el și Norman s-au dus la Checkers în 1990 pentru a da Margaret Thatcher scăzutul istoric al reunificării germane. Ca mulți din generația ei, avea îndoieli cu privire la germani. „Este în regulă că le-am pierdut în Cupa Mondială”, a spus ea odată. „I-am bătut de două ori la propriul lor sport național.”

În șase ore de conversație, istoricii au convins-o că reunificarea germană, care nu părea deloc inevitabilă la acea vreme, era probabil de dorit și cu siguranță supraviețuitoare. În alt context, Norman a subliniat că nimic din istorie, ca și în război, nu este cu adevărat inevitabil. Cu excepția, cum ar adăuga uneori solemn, un contraatac german.

Am lăsat cu impresia că politicienii au nevoie de istorici, atât cât regii au nevoie de puii. Îi pot direcționa între Wirbl și Strudl, îi pot salva de la Durnstein ai nebuniei lor și, cel puțin, dau context erorilor lor dacă toate celelalte nu reușesc.


Categorie:
Ghid absolut pentru începători pentru împușcarea porumbeilor din lut: „Băuturi de cafea și câinii se înghesuiau, era timpul să înceapă”
Întrebări curioase: Cum funcționează Tower Bridge? Și de ce a fost construit așa în primul rând?