Principal grădiniAzaleele japoneze au început să înflorească în grădinile Marii Britanii

Azaleele japoneze au început să înflorească în grădinile Marii Britanii

Credit: Mark Grifiths
  • Cea mai importantă știre

Mark Griffiths privește azaleele Satsuki - una dintre cele mai venerate plante ale Japoniei și totuși perfectă pentru o grădină engleză.

În Japonia, Satsuki sunt cele mai vechi, numeroase și adorate din toate grupurile de azalee cultivate. Ei își iau numele din luna a cincea a vechiului calendar lunar al patriei lor, care este atunci când înfloresc, începând cu jumătatea lunii mai, atingând vârful în jurul lunii iunie și continuând adesea în iulie. Ca grup, acestea cuprind două specii japoneze native, Rhododendron indicum și R. eriocarpum și, derivate din ele, o multitudine de cultivare și hibrizi.

Toate sunt arbusti verzi sau semi-deciduoși compacti, rareori de peste 3 metri înălțime și densi, cu frunze diminutive. Sunt mai mici decât Azureele Kurume din toate punctele de vedere, în afară de florile lor. Acestea sunt spectaculoase și, deși se deschid tentativ la început, în curând acoperă tufele în culori.

Satsuki a fost o caracteristică standard a grădinilor japoneze încă din secolul al XII-lea. Fie decupate în formă (curând după înflorire), fie lăsate în pace, sunt sferele, cupolele, cupolele, amebele, pătratele și gardurile joase care se punctează și structurează compozițiile peisajului. Ca element de proiectare, permanența lor sculpturală a vegetației este mai importantă decât frumusețea trecătoare a înfloririlor lor, dar acestea din urmă nu au lipsit de atenție.

Creșterea Satsuki a dat o gamă vastă de formă și culoare a florilor. În unele cultive, nuanța este consistentă. În altele, o proeminență remarcabilă pentru sport duce la înflorirea a mai mult de o culoare și model - să zicem, roșu, alb și roșu și alb-dungi - toate pe aceeași plantă. În loc să decupeze astfel de mutații, japonezii îi lasă pe bună dreptate să coexiste, îi apreciază ca fațete cu caracter caleidoscopic.

Dragostea lor pentru aceste tufișuri care se comportă ca buchetele se manifestă în grădini, societăți și spectacole. În Tochigi, o Prefectură (județ) renumită pentru horticultură, Satsuki sunt un mod de viață și un trai: creșa după creșă este dedicată producției lor și, în unele cazuri, crearea de bonsai, o artă pentru care sunt aproape la fel de populare așa cum sunt pentru grădinăritul peisajului.

Satsuki au fost probabil primele azale japoneze cultivate în Europa. În 1680, Jakob Breyne, un comerciant și expert în plante din Danzig, a publicat o descriere admirabilă a uneia pe care o văzuse într-o grădină din Olanda. Olandezii i-au importat din Japonia prin Batavia, colonia lor în Java. În consecință, botaniștii au crezut în mod greșit că provin din „India” (însemnând Indiile Orientale), de unde și Azalea indica, numele pe care Linnaeus l-a inventat pentru ei în 1753, un nume greșit perpetuat în R. indicum.

Sunt împietriți, dar această eroare cu privire la originea lor i-a determinat pe europeni să presupună altfel. În secolul al XIX-lea, problema s-a agravat atunci când numele Azalea indica a fost aplicat greșit la o specie diferită și cu adevărat de ură rece din sudul Chinei. Această plantă (corect, R. simsii) a născut un grup de culturi fragede care au devenit și rămân populare plante de ghivece interioare - soiuri care, din cauza identificării greșite a părinților lor, au fost numite Indica sau Azalee Indiene.

Aceștia au eclipsat adevăratul R. indicum și colegii săi Satsuki, care, în orice caz, au supraviețuit foarte rar cossetelor lor cu cap greșit în serele occidentale. Cu toate acestea, de târziu, am descoperit aceste plante.

Începem să folosim Satsuki în schemele în stil japonez; la fel de cochete și pline de flori pe totdeauna în modele europene, atât tradiționale, cât și tradiționale; să picteze grădinile de stâncă și marginile pădurii și apei; printre verii lor Kurume pentru a extinde înflorirea colecțiilor de azalee; și (așa cum fac eu) în vase mari de lut pentru a face un afișaj în jurul unei curti. Ei cer puțin în schimb: soare sau lumină bună pentru cel puțin o parte a zilei și solul rece, umed, dar bine drenat.

Mai multe creșe britanice sunt acum listate Satsuki. Pentru exemplarele de mărime și splendoare, aș recomanda Paramount Plants din nordul Londrei (www.paramountplants.co.uk), care oferă, printre altele, două dintre cultivatoarele mele preferate. Un nor de culoare verde închis de frunze înguste se aprinde cu flori stacojice mătăsoase, R. Summer Sun îmi amintește de sălbaticul R. indicum pe care l-am întâlnit pe lângă râurile din Japonia.

În schimb, R. Haru-no-sono („grădina primăverii”) proclamă arta, strălucirea și jucausul: o cupolă cu smarald scăzut s-a înfipt într-un pâlc de flori superbe, care sunt diferite de purpurie orhidee, roz fluorescent, trandafir pal, alb și particoloured .

Acestea sunt doar începutul. În rolul său de autoritate internațională pentru înregistrarea cul-tivarului pentru Rhododendron, RHS dezvoltă o bază de date Satsuki cultivată în prezent în Japonia. Compilatorii săi - partenerul meu Yoko Otsuki și registratorul Rhododendron Alan Leslie - sunt în vârful de a adăuga 1.694 de cultivare.

Cealaltă zi, Yoko răspunse: „Mă întreb dacă o să mai prindă vreun lot mic aici.” Minunea va fi dacă nu.

- - -

Mark Griffiths este redactorul noului Dicționar RHS of Gardening

Categorie:
În Focus: Un violoncelist silențios, aprins de plăcere, de marea tânără protejată de Klimt, Schiele
Ce să crească într-un conservator, de la cactusi și suculente la orhidee și ierburi