Principal arhitecturăÎn interiorul casei Shropshire, unde Familia Regală plănuia să se adăpostească dacă Marea Britanie era invadată în timpul celui de-al Doilea Război Mondial

În interiorul casei Shropshire, unde Familia Regală plănuia să se adăpostească dacă Marea Britanie era invadată în timpul celui de-al Doilea Război Mondial

Credit: Paul Highnam / Country Life Pictur

O casă pregătită ca refugiu sigur pentru Familia Regală în cel de-al Doilea Război Mondial a revenit recent la proprietatea familiei și prospera din nou. Marcus Binney relatează.

Pitchford Hall este o casă din secolul al XVI-lea, care se află cu Speke Hall, Liverpool și Little Moreton, Cheshire, ca fiind cea mai frumoasă casă în formă de lemn din Anglia. Când tânăra regină Victoria a vizitat vârsta de 13 ani în 1832, și-a surprins perfect caracterul, descriind-o astfel: „O casă curioasă, dar foarte confortabilă. Este în dungi alb-negru și are forma unei căsuțe. ”

Abordarea spre Pitchford se face pe drumuri înguste, cu o vedere îndepărtată a dealurilor galeze, așa că este ușor de înțeles de ce, în 1940, a fost una dintre cele trei case de țară alese drept retrageri sigure pentru Familia Regală în cazul o invazie germană în timpul celui de-al doilea război mondial. Ceilalți erau Madresfield Court, Worcestershire și Newby Hall, Yorkshire.

O companie specială a Coldstream Guards, cu sediul în Bushy Park de lângă Hampton Court și numită Coats Mission după comandantul său, James James Coats, a fost înființată pentru a transporta Familia Regală în aceste retrageri.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Apărările la fiecare proprietate au constat dintr-o serie de tranșee cu fante în jurul casei, ascunse cu atenție, astfel încât nimeni să nu fie avertizat cu privire la planuri. Călătorii de dispeceri au fost antrenați să precede convoiul regal, oprindu-se la fiecare răscruce pentru a opri traficul.

Dacă inamicul ajungea în Midlands, planul era să grăbească Familia Regală spre Holyhead pentru transportul în Canada de către Marina Regală. Un pantechnicon fusese amenajat ca living de călătorie, iar castelul gotic Revival Hatley, construit în 1908 pe insula Vancouver, fusese cumpărat ca reședință în așteptare.

„M-a călcat prin casă, subliniind conținutul pe care credea că îl va oferi cu el…”

Ar fi interesant de știut dacă regele și regina au vocea în alegerea caselor. În calitate de duc și ducesă de York, aceștia au vizitat Pitchford în 1935. Pentru Pitchford, aceasta a însemnat o scăpare norocoasă din rechizitionare și, când James Lees-Milne a ajuns pe 17 martie 1944, cercetând case pentru Trustul Național, a găsit-o cu aspect ridicat romantică în mijlocul crocurilor și primorilor înfloriți de primăvară.

Arhitectul WA Forsyth l-a condus la etaj într-o cameră mică, fără formă, în aripa de vest, unde proprietarul Sir Charles Grant a fost răspândit ascultând știrile europene. „M-a călcat prin casă, subliniind conținutul pe care credea că îl va oferi cu el ... Propunerile sale sunt vagi și nu intenționează să transfere vreun teren peste și peste ce stă casa.

Pe gazon, Forsyth a întâlnit-o pe Lady Sybil, fiica primului ministru, Lord Rosebery, care l-a dus la Orangeria unde locuia: „Sanctum-ul ei a fost transformat de ea într-un living mare, cu foc și un dormitor”.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Darul pentru Trust nu a avut loc niciodată și, doi ani mai târziu, fiul lui Sir Charles, Robin, s-a căsătorit, dobândind o fiică vitregă plină de aventură și aventuroasă, Caroline Combe, căreia i-a trecut ulterior Pitchford. Caroline, care a câștigat notorietate prin eliberarea șoarecilor albi la Queen Charlotte's Ball, a fost un model și o frumusețe subțire de stuf, iar mai târziu jurnalistă de modă și proprietar de boutique în swinging London. După ce a renunțat la Mickey Grylls (și, cu respect, a rezistat avansurilor de la Marlon Brando), s-a căsătorit, în 1968, cu Oliver Colthurst, fiul mai mic al lui Sir Richard Colthurst, al 8-lea baronet al castelului Blarney, Co Cork.

Până în anii 1980, Pitchford avea nevoie urgentă de reparații ample. Din fericire, cel mai bun om pentru acest loc de muncă a fost în apropiere, arhitectul Shropshire Andrew Arrol, care a regizat un program exemplar de reparații de peste 12 ani. Aceasta a fost susținută cu generozitate de Consiliul clădirilor istorice, prezidat energic la vremea respectivă de Jennifer Jenkins (soția lui Roy, apoi bărbatul nostru de la Bruxelles). Arrol își amintește de vizita ei: „I-am spus lui Oliver să nu vorbească prea mult și să nu par prea prosper.” În schimb, Oliver, în cel mai bun stil Errol Flynn, a apărut într-un sacou de fumat cu un trabuc mare și un pahar de rachiu.

Casa a reînviat într-o frumusețe fascinantă, Pitchford abia începuse să se deschidă publicului când, în 1992, a izbucnit tragedia. Colthursts-ul a fost prins în topirea asigurării Lloyds. Trustul a elaborat un plan de salvare, dar dotarea solicitată de 7 milioane de lire sterline a depășit resursele Fondului Național Memorial (NHMF).

Intrepid, Sir Jocelyn Stevens, nou-numit președinte al Patrimoniului Englez, s-a oferit să intre și să „garajeze” casa, așa cum a pus-o, în timp ce el a aranjat un plan de salvare. Colthursts s-a oferit să ofere casei națiunii, dacă s-ar putea plăti 1, 8 milioane de lire sterline pentru conținutul, pe care NHMF era pregătit să îl facă. Dar Jocelyn a avut nevoie de aprobarea Guvernului și acest lucru a fost refuzat.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Am fost acolo când au apărut știrile, nu de la ministru, ci de la BBC. Șampania era pe gheață și omensul părea corect. În schimb, s-a transformat într-o trezire.

O vânzare de conținut a avut loc pe gazon în perioada 28-29 septembrie și, în noiembrie, casa a fost vândută unui cumpărător fără nume, care ulterior a trecut pentru a fi o prințesă din Kuweiti. Deși perspectivele inițial păreau bune, sala a fost lăsată neglijată, întrucât gama stabilă a servit scurt ca știft. Pilula a fost de două ori mai amară pentru Colthursts, pentru că nu numai că au trebuit să vândă casa pentru a plăti datoria Lloyds, dar au trebuit să ramburseze și fiecare ban din subvențiile pentru clădirile istorice de 350.000 lire sterline.

Cu toate acestea, saga a luat o schimbare bruscă, mai fericită, când fiica Colthursts, Rowena, și soțul ei, James Nason, lobbyist politic, au cumpărat înapoi casa în 2016. Pitchford este în repaus - vizitele pot fi rezervate prin www.historichouses .org și cartierele generalului în aripa de vest este o vacanță confortabilă, dormind 14. Orangery-ul, unde a trăit Lady Sybil Grant, a fost recent restaurat pentru evenimente și păstrează încă interioarele din anii 1930.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Istoricul înregistrat al lui Pitchford se întoarce la Edward the Confesssor și, din aproximativ 1086, conacul a fost deținut de Sir Ralph de Pytchford. Numele se referă probabil la fântâna naturală a terenului, care încă mai supraviețuiește, aproape de casă. Un alt Ralph a moștenit în 1211 și a construit biserica deasupra holului. Uimitoarea efigie din lemn a fiului său, Sir John de Pitchford, este una dintre o serie de morminte remarcabile care au supraviețuit acolo.

Urmele unei case de primă sală, probabil din secolul al XIII-lea, sunt înregistrate de Arrol, subsumată în aripa de vest a clădirii actuale; principalele dovezi sunt cherestele înnegrite de focurile deschise vizibile în spațiul de pe acoperiș din aripa de vest, marcând o pereche de stâlpi Queen.

Moșia s-a vândut în 1301 lui Walter de Lang-ton și a trecut prin diferite mâini înainte de a fi cumpărată în 1473 de Thomas Ottley. Și-a făcut averea de la terminarea pânzei galeze și a avut și o casă la Calais. A fost urmașul său la mijlocul secolului al XVI-lea, prosperul pandonier Shropshire Adam Ottley, care a remodelat-o pe Pitchford în forma sa actuală, extinzând casa medievală și creând curtea de intrare cu trei fețe cu praguri.

„Este cu atât mai important cu cât primul exemplu existent într-un grup de astfel de case - uneori descrise colectiv drept Școala Shrewsbury - construite de prosperii vestitori din Shrewsbury, intenționând să devină cavaleri și squire”

Vederi și fotografii timpurii, inclusiv cele publicate în „ Country Life” în 1901, arată curtea închisă pe a patra parte de o poartă arcuită și un zid, datând probabil din această perioadă.

Ottley a apelat la maestrul John Sandford pentru lucrare, membru al unei importante dinastii de tâmplari Shrewsbury. Cel mai devreme menționat a fost Humphrey Sandford, care a fost înjurat Freeman al Shrewsbury Guild of Carpenters and Tylers în 1540. John, probabil fratele său mai mare, era gardian al breslei de tâmplari și, când a murit în 1566, probabil înainte de terminarea sălii, el era încă în posesia unei ferme care i-a fost închiriată de Ottley în 1549, ca parte a considerației pentru construirea „locului conacului”. Fiii lui, Ralph, Thomas și Randall sunt de asemenea înregistrați ca tâmplari.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Casa poartă toate reperele muncii familiei Sandford. Printre acestea se numără strunjirea în diagonală îndrăzneață, stâlpii terminați de capete grotesti și podișuri sculptate cu viță de vie. Anterior, pomana și bogăția s-au manifestat în studenții apropiați - rânduri masive de chereste verticale, așa cum se vede în gama medievală supraviețuitoare - dar aici, a apărut un nou limbaj de modelare îndrăzneață, parte geometrică, parte abstractă, un joc constant de patrufoile, herringbone și pastile.

Este cu atât mai important cu cât primul exemplu existent într-un grup de astfel de case - uneori descrise în mod colectiv drept Școala Shrewsbury - construite de prosperii vestitori de Shrewsbury intenționând să devină cavaleri și squire. Cea mai veche casă de acest tip datată din oraș în sine a fost conacul Lloyds acum demolat din piață, construit de David Lloyd în 1570. O altă este Mansionul Irlandei din High Street și elevarea din față a Drapers Hall din 1576–82.

Fiul lui Ottley a fost cel care a comandat în biserică o pereche de morminte remarcabile de alabastru incizate pentru părinți, el însuși și soția sa. Prima este înscrisă ca fiind „desenată și cioplită de John Tarbrook [din Be] udar sculptor Anno 1587”. Sir Francis Ottley (1600–49) a fost un regist puternic și guvernator al șoimelor care a ajutat inițial să asigure regele regelui și a negociat predarea Bridgnorth, dar parlamentarii au prevalat și el a luptat o campanie disperată pentru a-și elibera moșii de la sechestrare. .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Fiul său cel mai mare, Richard Ottley (1626–70), căpitan în armata Royalistă, a fost cavalerat la 21 iunie 1660. Un domn al camerei private a lui Carol al II-lea, el a stat ca parlamentar pentru Shropshire din 1661 până la moartea sa în august. 10, 1670.

Pitchford păstrează din această perioadă o casă de copaci așezată într-o vară cu frunze mici. Apare pentru prima dată pe o hartă datată din 1692 și este încadrată cu cherestea pentru a se potrivi cu casa. Tencuiala interna este la mijlocul secolului 18 și a fost probabil de Thomas Farnolls Pritchard, creatorul celebrului Ironbridge de la Coalbrookdale. El avea o practică extinsă de casă la țară și, probabil, era responsabil și pentru adăugările subțiri și slabe la casa principală, sprijinite pe coloane grupate.

Acestea au creat un aranjament de acces la servicii în camerele principale. Este posibil să fi introdus și ferestre din ochi în anumite părți ale clădirii principale, care sunt ilustrate în unele fotografii timpurii.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

În perioada 1883–89, casa a fost romantizată într-un mod glorios și subtil de George Devey pentru a crea un întreg armonios fără sudură. Devey a transformat o aripă simplă și de dimensiuni late-georgiene (prezentată și în fotografiile timpurii) într-o curte atractivă a bucătăriei care s-a îmbinat perfect cu casa secolului al XVI-lea. În mod generos, el a păstrat o parte a coloanelor și, în interior, supraviețuiește o scară impresionantă din piatră, în cantonament, care se ridică la etajul doi.

Devey a creat, de asemenea, o nouă intrare în partea de nord, deschizându-se în marea sală, înnobilând orizontul prin creșterea numărului de coșuri în formă de stea și permițând proprietarilor să creeze o grădină în curtea de sud care se deschide pe parc și râul de dedesubt. El a înlocuit și geamurile cu geamuri cu plumb în stil elisabetan.

În interior, Devey a lărgit marea sală extinzând-o în sala de mese, după care a mutat panoul vechi de sală într-un nou salon. Un tablou cheie pentru a supraviețui în casă, în virtutea faptului că este o amenajare listată este un portret din 1611 al unui adept al lui Hieronymus Custo-dis (d. 1593) al lui Lady Cassandra Ridgeway, a cărui fiică s-a căsătorit cu Richard Ottley.

Noii proprietari s-au angajat acum în sarcina provocatoare de a readuce înapoi sau de a înlocui conținutul pierdut, intenționând să facă din nou Pitchford Hall o casă familială, care poate fascina vizitatorii, deoarece istoria sa complexă este dezvăluită an de an.

Pentru a afla mai multe despre Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, accesați www.pitchfordestate.com.


Categorie:
Viața de țară azi: hotelul Ritz a fost pus la vânzare - cu un preț de 10 cifre
Ciocane de butternut umplute cu breton și mash