Principal interioareGordon Beningfield: O sărbătoare a artistului și campioana rurală

Gordon Beningfield: O sărbătoare a artistului și campioana rurală

Credit: familia Beningfield / Cameron Books

La douăzeci de ani de la moartea lui Gordon Beningfield, Octavia Pollock revizuiește activitatea artistului și campioanei de la țară, alături de imagini împărtășite cu drag de familia Beningfield și editorul său, Cameron Books.

Fluturele conduc un dans vesel de-a lungul pajiștilor de apă dintre Great Gaddesden și Water End din Hertfordshire, până la cabana în care Gordon Beningfield, artist și campion rural, a trăit până la moartea sa prematură în urmă cu 20 de ani, în vârstă de 61 de ani., și prietenii lor Dennis și Ann Furnell amintesc despre umorul său, dragostea lui - în totalitate nemecanică - pentru mașinile clasice și geniul său pentru forjarea relațiilor cu toată lumea, de la Regina Mamă până la jucătorul ei. „Dacă cineva ar trebui să ne găsească, pur și simplu trebuia să urmeze râsul”, spune domnul Furnell din numeroasele lor expediții.

Tablourile lui Beningfield atârnă peste tot în cabană: un cioban South Downs cu colibă ​​și escroc, saturat într-o ceață aurie de seară; cei trei caprioși ai săi, Rory, Bruce și Robbie; o vacă lungă zgârie-i urechea. În exterior, grădina este o extindere la fel de rurală ca oricând, ceea ce duce la creta pe care artistul, domnul Furnell și prietenul lor Eric Morecambe l-au restaurat: comedianul a prins cândva o păstrăv maronie de 6lb.

„Ne-am întâlnit dansând jiveul”, își amintește doamna Beningfield. - Era un băiețel cu un guler de catifea. Ea l-a susținut mereu după aceea și, împreună cu prietenul reciproc Robin Page, a completat păsările Vanishing Song ale lui Beningfield, cartea la care lucra la moartea sa.

Skylark „a devenit una dintre cele mai importante păsări pentru el”, a scris doamna Beningfield, pentru că pe măsură ce cântecul lâncii s-a micșorat și ruralul s-a liniștit, i-a sugerat să aibă loc o mare tragedie ... pe măsură ce agricultura „a progresat”, așa că a văzut că animalele sălbatice scad și păsările cântătoare dispar. '

Născut în interiorul lui Bow Bells, Beningfield nu a uitat niciodată „impactul glorios al găsirii mele în mediul rural”, când familia sa s-a mutat la Hertfordshire după munca tatălui său ca bricheier Thames, care s-a uscat în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Abilitatea sa artistică a fost hrănită de tatăl său, pe care urma să-l însoțească în expediții de schițare pe bara bicicletei sale și de directorul său, care a recunoscut unde se află talentele băiatului și l-a scuzat să scrie sarcini, oneroase pentru unul cu dislexie, să picteze.

Viața de jucător l-a ispitit, dar, în schimb, s-a alăturat lui Faithcraft, o companie care s-a specializat în arta ecleziastică și a devenit absorbită de „bogăția pură a moștenirii noastre în arhitectura bisericii”. Și-a lăsat amprenta cu superbe ferestre din sticlă gravată din Capela Guards din Londra. „El ar putea lucra cu un tăietor de sticlă, așa cum alte persoane lucrează cu o perie”, spune Furnell.

Beningfield și-a împărtășit interesul pentru arta ecleziastică și JMW Turner cu Thomas Hardy, ale cărui peisaje Wessex le-a explorat frecvent. Întâlnirea cu Gertrude Bugler, a cărei mamă a inspirat personajul din titlul lui Tess of D'Urbervilles și care l-a jucat pe Tess pe scenă la cererea lui Hardy, a fost o bucurie. Picturile lui Archibald Thorburn, poezia lui John Clare și muzica lui Vaughan Williams au făcut un apel natural.

La 14 ani, a întâlnit opera lui Henry Moore și, după ce a scris pentru a-și exprima admirația, a primit o invitație de vizită. Talentul sculptural al lui Beningfield ar trebui să fie mai bine cunoscut: vulpea lui de lemn lustruit și longuranii de bronz strălucesc de viață.

Cheia abilității sale a fost observarea aprigă. Tatăl său i-a spus: „Pictează ceea ce vezi, Gordon, pictează ceea ce vezi”. Chiar și fluturii quicksilver s-ar imprima în memoria lui. „El ar face fotografii alb-negru, dar și-ar putea aminti exact culorile”, remarcă domnul Furnell.

Pregătirea ecleziastică a lui Beningfield a influențat metodele sale, glazarea pânzelor cu vopsele în ulei înainte de a adăuga acuarelă pentru a „crea un fel de luminozitate” în stilul victorian. Unii au fost șocați de amestecul mass-media, dar, așa cum a scris el însuși: „Cine a produs o muncă bună doar respectând regulile">

Primul conațional, el a scris că „imaginile mele le arată așa cum le veți vedea în natură”. Un fluture cu vârf portocaliu care se înalță pe un campion roșu ”nu este o combinație de culori pe care aș fi inventat-o ​​vreodată. Este ceva ce trebuia să văd ”. Vopsind un timid timid, el doar „s-a așezat liniștit… și a așteptat”.

Faima lui Beningfield a crescut prin programele sale naturale, informative de radio și TV. Îmbrăcat ca întotdeauna într-un costum de cravată, el a cunoscut și a respectat fermierii și a fost primit ca prieten, discutând despre schimbările în agricultură, prețul animalelor, creșterea animalelor și modurile vechi.

Deja o campanie condimentată - împotriva arderii cu cioturi, aratului pajiștilor de apă („am fost amenințați de un personaj irat cu un căpșun”, își amintește colegul cruciatului domnul Furnell), agricultura chimică și practica de garduri vii, „vandalism pur” - munca în calitate de prezentator a dus la o demonstrație practică a credinței sale că „nu există niciun motiv pentru care agricultura și conservarea bună să fie incompatibile”.

„Ne-am întâlnit când m-a intervievat despre vixenul meu pentru compania din Țară ”, își amintește domnul Page. - A devenit cel mai apropiat prieten al meu.

După discuții avortante cu RSPB despre daunele provocate de agricultura intensivă - „ni s-a spus că viitorul ar fi rezervațiile naturale” - ei și Sir Laurens van der Post au lansat Countryside Restoration Trust (CRT) în 1993. Acum, 25 de ani mai târziu, acesta deține 14 ferme. Acea primă proprietate, Lark Rise Farm din Cambridgeshire, are perdigă cenușie, mole de apă, orhidee și bufnițe de hambar.

În memoria sa, CRT a lansat recursul la Gordon Beningfield Dorset Farm, cu Dame Judi Dench ca patron, pentru a cumpăra o proprietate în județul pe care îl iubea. El a scris în Hardy Country : „Nu aș dori ca nimeni să fie plâng de părțile din Dorset care au scăpat până acum [cultivarea pe scară largă a cerealelor]… Sunt pasionat de îngrijorare să mă asigur că va supraviețui”.

În altă parte, mai este mult de parcurs. „El a spus că cea mai mare problemă este astăzi dezvoltarea, ruperea ecosistemelor, astfel încât rămân doar mici patch-uri nesustenabile”, spune Furnell. „Conștientizarea există, dar nu acțiunea.”

Cu toate acestea, există speranță. Propriul său colț de Hertfordshire, la doar 10 mile de M25, este încă rural, sate cuibărite printre moșii antice. El a apreciat valoarea sporturilor de câmp: „Ceea ce se păstrează pe o proprietate sportivă este, de fapt, natura peisajului”.

Artistul a îndeplinit funcția de președinte al conservării fluturelor, așa cum face acum Sir David Attenborough, în cel de-al 50-lea an al său, și a fost însărcinat să picteze un set de timbre pentru oficiul poștal care includea albastrul mare, declarat dispărut în 1979, ca exemplu de specie „pierdută”. El ar fi încântat că lucrarea de caritate a revenit-o Cotswolds.

Abilitatea lui de a-și împrieteni prietenia nu s-a limitat doar la conaționali: la etaj, în cabana sa, este un desen de viață rafinat al raconteurului și al dandy Quentin Crisp. „Fie duc, fie om de praf, Gordon s-a descurcat foarte bine cu aproape toată lumea”, a scris domnul Page.

Artistul a crezut că orașul și țara ar putea exista în concert și a fost întristată de ruptura dintre cei doi. "El ar fi foarte dezamăgit de aroganța anumitor ecologiști și de campanii cu un singur număr", crede dl.

"El a considerat că oamenii care lucrau pe pământ - ciobani, fermieri, viticultori - erau importanți și ar trebui să fie ascultați."

Ar fi un memorial potrivit pentru marele om dacă am putea învăța din viața, munca și râsul său - și să vindecăm prăpădurile care afectează mediul iubit.

Pentru a dona apelul la Gordon Beningfield Dorset Farm, telefonic 01223 262999 sau vizitați www.countrysiderestorationtrust.com

Cele mai bune cărți ale lui Beningfield

Iată alegerea lui Octavia Pollock dintre cele mai bune cărți ale lui Gordon Beningfield pentru a te uita dacă ești nou la artist:

  • Beningfield's Flutflies (1978)
  • Beningfield's Countryside (1980)
  • Hardy Country (1983)
  • Ferma engleză a lui Beningfield (1988)
  • Gordon Beningfield: Artistul și opera sa (1994)
  • Beningfield's Vanishing Songbirds (text de Betty Beningfield, 2001)
  • Beningfield's Orchards (text de Betty Beningfield și Robin Page, 2004)
Categorie:
Pictura mea preferată: Hartwig Fischer, directorul Muzeului Britanic
O excursie la Paris: Unde să mănânci, să dormi și să faci cumpărături în Orașul Luminii