Principal grădiniÎntrebări curioase: De ce avem poinsettias la Crăciun - și de ce a primit numele de „floare de excrement”?

Întrebări curioase: De ce avem poinsettias la Crăciun - și de ce a primit numele de „floare de excrement”?

Credit: Getty Images / Johner RF
  • Întrebări curioase

Frunzele lor roșii strălucitoare ne luminează casele în această perioadă a anului, dar cum a început tradiția de a avea poinsettii la Crăciun ">

Numele lui era Joel Roberts Poinsett și fiecare dintre postările sale străine a fost o oportunitate de a explora o nouă floră și de a colecta plante pentru grădina sa din Charleston, Carolina de Sud. În 1825, la 46 de ani, a fost numit primul ambasador al SUA în Mexic. În a treia iarnă a acestei misiuni de cinci ani a întâlnit o specie care îi va face pe crescătorii săi bogați și numele său nemuritor.

Se dusese la Taxco, în munții de sud, pentru a investiga minele de argint locale care ridicaseră acest superb oraș spre glorie. Acolo, a găsit o altă comoară. Era un arbust cu tulpini zvelte, puțin ramificate, până la aproximativ 8 metri înălțime.

La vârfurile lor, flori de culoare aurie erau înconjurate de bracte mari cu frunze, cu o textură mai luxoasă și cu o stacojie mai vie decât a mai asistat până acum în natură. Poinsett a luat butași și a tachinat răsaduri.

Poinsettias sălbatice înflorește în gloria sa în valea Masca, în zona de munte de pe insula Tenerife.

După ce au ajuns la Charleston în 1828, unii au intrat în grădina sa, iar alții au fost distribuiți printre cunoscătorii de plante. Unul dintre primitori a fost Robert Buist, un pepinier care a migrat recent din Scoția în Pennsylvania. El a propagat descoperirea lui Poinsett și și-a organizat debutul public la un spectacol de flori din Philadelphia. Buist a trimis, de asemenea, câteva dintre plantele recent crescute în Marea Britanie, unde au ajuns, în floare, în noiembrie 1834, și au uimit pe toți cei care le vedeau.

„Nimic nu poate fi mai ornamental”, a declarat revista Botanical a lui Curtis doi ani mai târziu, așteptând să verifice dacă acest nou venit va trăi și își va repeta performanța. În același articol, Sir William Hooker, nu mai puțin, ratifică numele pe care un alt admirator timpuriu, Robert Graham, îl propusese în The New York Philosophical Journal din Edinburgh, în martie 1836: Poinsettia pulcherrima.

Pe când era un tânăr care traversa curțile Europei și Rusiei, Poinsett a agitat pentru formarea unei coaliții internaționale pentru a război împotriva inamicului de atunci al Americii, Marea Britanie. În continuare, în calitate de agent special al SUA pentru Chile și Argentina, i-a intrigat pe rebelii ostili intereselor britanice, care a continuat până în 1814, când am determinat expulzarea lui. Având în vedere acești shenanigani și alții, pare ciudat că botanicii noștri au fost atât de dornici să numească senzația stacojie în onoarea lui - până când nu-și dă seama că acest acord anglo-american a fost o încercare de a priva Germania de o victorie.

Joel Roberts Poinsett (1779-1851) într-o gravură din 1834 de JB Longacre și publicată în „National Portrait Gallery of Distinguished American”.

S-a arătat că un explorator (foarte posibil Alexander von Humboldt) a dat peste tezaurul mexican cu 25 de ani înainte de Poinsett și i-a dat un speciment presat botanistului din Berlin Carl Ludwig Willdenow. În catalogul manuscris al colecției sale, Willdenow o numise Euphorbia pulcherrima. Acest nume a fost ulterior publicat și deci legitimat, de către Johann Friedrich Klotzsch în 1834. Apoi, doi ani mai târziu, Robert Graham a transferat specia lui Willdenow, pulcherrima, la genul său recent inventat, Poinsettia.

Dar asta pur și simplu nu ar face acest lucru. Nu numai că germanii aveau o pretenție nomenclaturală anterioară, ci aveau și o mai bună înțelegere a plantei. Deși cu aspect unic, Poinsettia, când este privită anatomic, a aparținut, într-adevăr, genului Euphorbia.

Rămâne acolo - Euphorbia pulcherrima, „cea mai frumoasă” dintre cele 2.000 de specii din lume. Deși, astăzi, poate fi găsit cultivat sau naturalizat pe întreaga planetă, bântuielile sale native sunt limitate la partea Pacificului și regiunii centrale din sudul Mexicului și, de asemenea, în Guatemala. În ambele, favorizează pădurea de foioase la cota relativ scăzută, cu un sezon marcat și cald.

Aztecii au cultivat-o ca o cultură în regiuni atât de calde și aride și l-au transportat în vrac în capitala lor Tenochtitlan (acum orașul Mexic), care, fiind la o altitudine mare, răcoroasă și mlăștinoasă, era impropriu pentru cultivarea sa. Au numit-o cuitlaxochitl, ceea ce, sunt sigur de un prieten care vorbește Nahuatl ca un nativ, înseamnă „floare de excremente”. Ea sugerează că Poinsettias s-ar putea să fi fost crescut pe grămezi de bălegar sau să se creadă că are nevoie de îngrășăminte grele; în mod alternativ, faptul că numele cuitlaxochitl a fost într-un fel figurativ, de exemplu, transportând un contrast transcendent, o floare-minune care rezultă din mușchi (nuanțe ale lotusului sacru).

Indiferent de gândirea din spatele ei, acest sobriquet scatologic nu a putut fi cu greu derogatoriu: E. pulcherrima era importantă pentru azteci. Sugerând jertfa umană și închinarea la soare, inflorescențele sale radiante, dar sanguinare, au fost folosite în riturile religioase. Bracturile sale erau o sursă de colorant roșu. Sapca sa lăptoasă toxică a avut o serie de aplicații, de la controlul febrililor până la îndepărtarea părului corpului.

Creștinismul poate face convertiți de plante, precum și de oameni. În cele două secole care au urmat cuceririi Spaniei asupra Imperiului Aztecă în 1521, cuitlaxochitl a fost transplantat de la templu la Biserică. A fost Christened Flor de Nochebuena („Floarea de Ajunul Crăciunului”), a făcut o garnitură de festivaluri de Advent și Naștere și a învârtit ca un semn dat de Dumnezeu că Mexicul său natal aparține creștinătății.

Roșu aprins și înflăcărat în decembrie - aici, au pretins preoții, Creația anticipa sângele pe care noul născut Hristos îl va vărsa într-o zi pentru omenire. Aceștia argumentau la fel de mult despre sfințitul nativ al Marii Britanii când a fost convertit din copac sacru păgân în podoabă de Crăciun. În realitate, brățările lui Poinsettia, precum fructele de boabe, au spus doar „sânge” celor foarte devotați. Cei mai mulți oameni au văzut în stacojia lor o căldură, veselie și opulență care au făcut din nuanța specială a sezonului, un strop de somptuozitate în mijlocul privilegiilor de la mijlocul iernii.

În secolele următoare, acea refulgere ar fi luat Euphorbia pulcherrima globală și ar face planta sărbătorilor de iarnă pentru nenumărate milioane, fie creștine, seculare sau de altă natură. Încercările ar fi înnebunite să-i dăm denumiri populare modelate pe alte exotice însușite de Yule, cum ar fi cutia de Crăciun (Sarcococca din Asia de Est), cactusul de Crăciun și bijuteriile de Crăciun (sud-american Schlumbergera și, respectiv, Aechmea racinae), clopotele de Crăciun (Blandfordia australiană) și Pomul de Crăciun (Noua Zeelandă Metrosideros excelsa).

În unele locuri, veți găsi în continuare E. pulcherrima numită Steaua de Crăciun sau Floarea de Crăciun. Dar chiar și acesta din urmă nu este suficient de special; nici nu pare necesar atunci când toată lumea este mulțumită de „Poinsettia”, un epitet botanic respins transformat într-unul dintre cele mai cunoscute nume populare din lume.

Flori albe de culoare albă, denumită Steaua de Crăciun (Euphorbia Pulcherrima).

Numai în SUA, peste 60 de milioane de Poinsettias sunt vândute în fiecare decembrie cu o valoare totală de vânzare cu amănuntul de peste 250 de milioane de dolari (190 de milioane de lire sterline). Nu este de mirare că 12 decembrie, ziua în care Poinsett a murit în 1851, este, prin Actul Congresului, Ziua Națională a Poinsettiei. Există aproximativ 150 de culturi comerciale, care variază de la pitic până la statuescu, cu inflorescențe care pot fi unice și răspândite sau duble și zdrobite, și în roșu, prune, piersic, roz, caise, fildeș și alb, uneori cu vene contrastante sau stropi.

În ciuda tuturor, dictonul meu este „orice culoare atât timp cât este stacojiu”. Am o altă regulă - o Poinsettia nu este un cățel; într-adevăr este doar pentru Crăciun. A aduce unul la vârful său vândut presupune un regim industrial de altoire, inoculare bacteriană, controlul hormonilor și manipularea pe tot parcursul zilei, pe care niciun grădinar privat nu ar trebui să le ia în considerare. În orice caz, aceste plante sunt toate clone: ​​spre deosebire de renunțarea la un brad de Crăciun, a-i purta unul nu înseamnă a-și lua rămas bun de la un individ de neînlocuit.

Totuși, visez să plantez o Poinsettia cu origine sălbatică într-o zi într-o zonă mediteraneană și să-i dau drumul liber, gâdilat, dar superb, așa cum intenționase Natura și un anumit diplomat bagat.  


Categorie:
Amestecarea materialelor recuperat în casa ta pentru a crea un spațiu de locuit relaxant și primitor
Rețetă cordială Elderflower