Principal arhitecturăChetham's: În interiorul celei mai vechi biblioteci publice din lumea de limbă engleză

Chetham's: În interiorul celei mai vechi biblioteci publice din lumea de limbă engleză

Stive de bibliotecă la Chetham's School și Library. Credit: Paul Highnam / Country Life

Clădirile unui bogat colegiu medieval au fost transformate în cursul secolului al XVII-lea într-o școală și ceea ce este acum cea mai veche bibliotecă publică din Marea Britanie. Steven Brindle vizitează o supraviețuire remarcabilă; fotografii de Paul Highnam pentru Country Life.

Manchester este renumit ca unul dintre marile orașe victoriene ale Marii Britanii. Găzduiește totuși câteva surprize remarcabile din istoria sa anterioară. La capătul nordic al orașului se află o biserică parohială târzie-medievală excepțional de fină, acum catedrala. Tocmai la nord de aceasta se află o enclavă a clădirilor colegiului medieval-târziu care adăposteau cândva preoții care slujeau biserica.

Astăzi, găzduiește școala și biblioteca lui Chetham, una dintre cele mai vechi instituții caritabile și cea mai veche bibliotecă publică din Marea Britanie.

Aripă vestică a Claustrului de la Chetham's School și Library. © Paul Highnam / Viața la țară

Manchester în Evul Mediu târziu a fost un oraș compact, dar prosper, așezat pe un teren în ascensiune în unghiul format de joncțiunea a două râuri, Irk și Irwell. Conacul familiei De Gresley, stăpânii conacului, se aflau probabil pe locul cel mai înalt, la 40 de metri deasupra râului Irk, și au fost găsite urme de trei linii succesive de șanțuri defensive, centrate pe acest site.

La moartea lui Thomas Gresley în 1313, conacul a trecut la sora sa Joan și, prin soțul ei, în mâinile familiei de la Warre. Ioan, al 4-lea Lord de la Warre, nu a avut copii și, la moartea sa în 1398, a fost succedat de fratele său Thomas, un cleric.

Fațada pridvorului și a holului de la Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Viața la țară

Thomas deținea rectoriile din Manchester și Ashton-under-Lyne din apropiere și, în 1421, și-a folosit bogăția considerabilă pentru a înființa o comunitate sau un colegiu de preoți independent, care să slujească fosta biserică. Cuprindea un crainic sau un stăpân, opt preoți, patru grefieri și șase corozi. În 1534, colegiul a avut venituri de 40 5s £ 3d din terenuri și 186 £ 7s 2d din zecimi. Reflectând averile revigorate ale pretențiilor lui Henric al V-lea asupra tronului francez și naționalismul agitat al momentului, biserica parohială a fost re-dedicată Sf. Maria, St Denis (patronul Franței) și Sf. George.

Thomas a murit în 1427, ultimul din rândul masculin al de la Warres, iar majoritatea moșiilor familiei au trecut la o altă ramură a familiei. De la Warres a rămas patronii bisericii până la domnia Elisabeta I, dar interesele lor s-au concentrat de acum înainte în Kent și Sussex. Totuși, Thomas a dat fundației conacul său din Manchester, cu conacul și proprietățile sale, care s-au adăugat la zecimile existente.

Cloister Court, aka Fox Court, Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Viața la țară

Între timp, s-au acordat 3.000 de lire sterline pentru construirea noului colegiu, iar lucrările pentru reconstrucția bisericii parohiale au fost inițiate sub conducerea primului paznic, John Hunt-ingdon. Clădirile rezidențiale ale colegiului, finalizate până la mijlocul secolului 15, au supraviețuit remarcabil de bine.

Până în 1500, stăpânii și alte familii locale de gentry și negustori au patronat în mod activ parohia, adăugând mai multe capele de cântare la biserica deja mare. Până la începutul secolului al XVI-lea, au fost adăugate magnificele coruri de cor și un mare turn de vest.

La Reforma, colegiul a fost dizolvat în conformitate cu Legea Chantries a lui Edward VI din 1547, moment în care puternica familie Stanley, Earls of Derby, a preluat controlul clădirilor sale. Regina Maria a refăcut apoi colegiul. În cele mai multe cazuri, Elisabeta I a inversat astfel de restaurări în 1559-60, dar colegiul de clerici din Manchester a supraviețuit cumva și, în 1578, a fost reconstituit ca stabilire a unui crainic, a patru tovarăși, a doi capelani, a patru grefieri și a patru corădeni pentru a cânta Servicii.

Sala Baronială de la Școala și Biblioteca din Chetham. © Paul Highnam / Viața la țară

În 1595, remarcabilul savant, matematician, alchimist și filozof al ocultei, Dr. John Dee (1527-1609), a fost numit Warden de către regină. Colegiul a fost suprimat din nou în timpul Common-avere, dar a reînviat încă o dată la restaurare. Prin urmare, Manchester, aproape în mod unic în Anglia, a rămas o biserică colegială până la întemeierea noii dieceze de Manchester, în 1847, când ziarul a devenit decanul noii catedrale.

Pentru secolul de după Reformă, familia Stanley a folosit clădirile colegiale ca reședință. Proprietatea lor a fost confiscată de Parlament în timpul Războiului Civil, iar clădirile aproape abandonate au atras atenția unui om local remarcabil: Humphrey Chetham (aproximativ 1580-1653). Chetham era fiul unui prosper comerciant de pânze, a cărui familie se afla în comerț încă din anii 1530. El și fratele său, George, au lucrat în parteneriat de succes și, până în 1619, afacerea lor era evaluată la 19.000 de lire sterline.

Humphrey, care și-a depășit fratele, a investit o parte din profiturile sale în pământ, cumpărând stăpânirea Turton în 1628. El a apărut, de asemenea, ca principalul bancher din Manchester, cu o reputație de probitate și onestitate. Chetham a refuzat un cavalerism și a încercat să evite serviciul public, dar el a fost obligat să strângă banii navelor pentru Charles I în anii 1630 și, ulterior, va servi ca trezorier al Parlamentului din Lancashire în 1640.

Stive de bibliotecă la Chetham's School și Library.

Chetham nu s-a căsătorit niciodată, dar a fost un filantrop gene-rous. În timpul vieții sale, el a educat băieții săraci din localitate și a decis să înființeze o instituție permanentă pentru a duce acest lucru bun. A murit la reședința sa, Clayton Hall, la 20 septembrie 1653, și a fost înmormântat în biserica colegială.

Testamentul lui Chetham, făcut în 1651, a pus deoparte 7.000 de lire sterline pentru achiziționarea de terenuri care să valoreze cel puțin 420 de lire sterline pe an, ca dotare pentru o școală cu locuri pentru 40 de băieți săraci din zona Manchester. 500 de lire sterline au fost rezervate pentru achiziționarea de proprietăți pentru a adăposti școala, 1.000 de lire sterline pentru cumpărarea de cărți pentru a înființa o bibliotecă publică gratuită pentru Manchester, 100 de lire sterline pentru amenajarea unei clădiri a bibliotecii și alte 200 de lire sterline pentru fondarea altor cinci „biblioteci cu lanțuri” pentru bisericile din Manchester, Bolton, Turton, Gorton și Walmsley.

Spre sfârșitul vieții sale, Chetham negocia cu comisarii parlamentari pentru a achiziționa clădiri ale Colegiului Manchester, pe care el le-a descris drept „spoyl’d ruined’s și a devenit ca o temă”. În 1654, feffe-urile sale (mandatarii carităților sale) au reușit să le dobândească. Clădirile au fost amenajate pentru a găzdui Chetham's School and Library, în jurul anilor 1654–58, și sunt încă acolo, deși prima a fost reînființată ca celebră Școală de Muzică în 1969. Biblioteca este cea mai veche bibliotecă publică din limba engleză -speaking world.

Cărți de lectură în cărți. Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Viața la țară

Intrarea în acest complex miraculos bine conservat al clădirilor din secolul al XV-lea se face printr-o casă de poartă care se deschide Long Millgate într-o curte spațioasă. Clădirile sunt din gresie roșie, la două etaje înalte, cu acoperișuri din ardezie de piatră. Au fost câteva reprize de restaurare în secolul al XIX-lea, dar acestea au fost realizate cu o anumită sensibilitate.

În dreapta porții de nord, curtea de la intrare este închisă de o gamă lungă care se extinde până la blocul principal. Probabil că acestea erau cazări pentru servitori și oaspeți și mai târziu erau căminele școlii. La extremă, găzduiește vechea bucătărie, un spațiu impresionant, cu o înălțime dublă, care își păstrează acoperișul deschis inițial și un șemineu deosebit de larg.

Sala de lectură unde lucra Marx și Engels în 1845 la Școala și Biblioteca din Chetham. © Paul Highnam / Viața la țară

Blocul principal este patrulater, organizat în jurul unei curți puțin înclinate și intrat printr-un pridvor care se deschide într-un pasaj ecranat la un capăt al marii săli. La început, acest lucru dă impresia că este un interior medieval nealterat, cu zidurile de piatră și acoperișul din lemn deschis, dar au fost câteva schimbări.

Inițial, a existat o vatră centrală, cu o ovăre în acoperiș pentru a lăsa fumul să iasă. Marele inglenook arcuit și șemineul din peretele de vest au fost probabil introduse în secolul al XVI-lea sau al XVII-lea. În caz contrar, aranjamentul original supraviețuiește aproape complet, inclusiv copertina din lemn masiv de pe marginea și ecranul de la intrare, poate cel mai vechi exemplu de acest dispozitiv pentru a supraviețui intact.

Sala de lectură a școlii și bibliotecii Chetham. © Paul Highnam / Viața la țară

Camerele inițiale ale lui Warden erau așezate, una peste alta, la capătul de sud al sălii, dincolo de margare. Cea inferioară este acum cunoscută sub numele de Sala de audit, deoarece feffeele lui Chetham se întâlneau aici pentru a verifica conturile. Există panouri din secolul al XVII-lea și o friză din ipsos, dar plafonul bogat sculptat, cu grinzile sale profund modelate și șefii ciopliți (care includ o „Gură a iadului”, care devorează un păcătos) sunt lucrările originale ale secolului al XV-lea. Dr. Dee a locuit aici la sfârșitul secolului al XVI-lea, iar camerele sale au devenit un loc de pelerinaj pentru devotati, fiind singurul loc în care locuia, care încă se află.

Când colegiul a fost construit în anii 1420, existau camere pentru cele opt canoane sau preoți, în trei aripi, în jurul curții interioare, toate legate, la nivel de la parter și la primul etaj, de galerii cu claustru. Aspectul inițial nu este clar, dar se poate ca fiecare preot să aibă o cameră de zi la nivelul parterului și o cameră deasupra. Trebuie să fi fost încă camere pentru cele patru vicari sau grefieri, iar coristii și slujitorii trăiau probabil în aripa lungă de est.

Ceasul bunicului din sala de lectură. Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Viața la țară

Dorința lui Chetham a cerut ca biblioteca sa să fie „pentru uzul școlarilor, iar alții bine afectați”, iar bibliotecarul „să nu ceară nimic din partea vreunui om care vine în bibliotecă”. S-a format o galerie în formă de L, care să o adăpostească la etajul superior al sudului și vestului claustrului cu acoperișurile lor originale din secolul al XV-lea. În anii 1650, un tâmplar local, Richard Martinscroft, a fost comandat să realizeze biblioteci, așezate în unghi drept cu pereții lungi și formând astfel golfuri. Chetham a specificat că cărțile urmau să fie înlănțuite la rafturi.

Între timp, fefe-urile s-au gândit să lucreze pentru a achiziționa o colecție care se concentrează pe teologie, drept, istorie, medicină și știință, care ar fi utile clerului, bărbaților profesioniști și comercianților orașului. Practica înlănțuirii a fost abandonată la mijlocul secolului al XVIII-lea; pe golfuri au fost adăugate porți de lemn. Cititorilor li s-a permis să consulte cărți în Sala de lectură: inițial, aceasta era camera superioară a War-den-ului, deasupra Sălii de Audit, și își păstrează fereastra de golf și acoperișul din lemn deschis din secolul al XV-lea.

Această cameră a fost panelată, probabil în jurul anului 1700, iar un perete al șemineului a fost umplut cu o compoziție splendidă de lucrări de lemn sculptate, inclusiv brațele lui Chetham. Deasupra se află un vultur și, de o parte și de alta, sunt obeliscuri învecinate, care stau pe grămadă de cărți și lămpi de sprijin, pentru învățare. Există figuri ale unui pelican, pentru evlavie, și un cocoș, reprezentând poate Mercur și, așadar, amploarea comercială. Această încăpere frumoasă, cu mobilierul său istoric, este încă folosită pentru întâlniri ale administratorilor Chetham.

Scara jacobeană la Școala și Biblioteca lui Chetham. © Paul Highnam / Viața la țară

Biblioteca a continuat să crească până în zilele noastre, acum adăpostind peste 120.000 de articole tipărite, mai mult de jumătate din care datează înainte de 1850 - este una dintre marile noastre colecții istorice. De asemenea, spațiul deține o selecție majoră de manuscrise, în mare parte de interes local și regional, și a crescut pentru a umple o mare parte din clădirea din secolul al XV-lea. O nouă intrare a fost făcută în 1876–78, cu o scară înălțându-se într-un colț al bibliotecii principale, dar, înțelepciuni, interioarele sunt remarcabil de neatinse; este una dintre cele mai evocatoare și atmosferice biblioteci istorice din Marea Britanie.

De-a lungul secolelor, Școala lui Chetham a continuat să-și îndeplinească viziunea fondatorilor și a fost fotografiată atmosferic de Country Life în 1934. Cu toate acestea, atunci când în apropiere a fost înființată o instituție mult mai mare, faimoasa Liceu din Manchester, părea că școala lui Chetham avea nevoie de un rol mai specializat. În 1969, s-a luat decizia îndrăzneață de a o transforma într-o Școală de muzică coeducativă. Manchester Grammar s-a mutat în spații mai mari, iar Chetham a fost reluată în clădirea victoriană pe care o ocupase.

Astăzi, Chetham's este o școală de muzică renumită pe plan internațional. Biblioteca rămâne o instituție savantă viguroasă, iar clădirile sunt deschise publicului în mod regulat. Astfel, bazele lui Humphrey Chetham au evoluat și au prosperat, precum și păstrarea clădirilor care formează casa lor istorică. Este un record remarcabil de continuitate și adaptare. Fondatorii nu ar fi putut prevedea astfel de rezultate, dar cu siguranță ar fi mulțumiți.

Aflați mai multe despre clădirea de la chethamsschoolofmusic.com


Categorie:
Viața de țară azi: hotelul Ritz a fost pus la vânzare - cu un preț de 10 cifre
Ciocane de butternut umplute cu breton și mash