Principal interioareRecenzie Bentley Continental GT: 100 de ani în continuare, Bentley făcând în continuare hibridul final al mașinii sport și al limuzinei

Recenzie Bentley Continental GT: 100 de ani în continuare, Bentley făcând în continuare hibridul final al mașinii sport și al limuzinei

Credit: Bentley

În ultimul deceniu și jumătate, Bentley Continental GT a devenit cel mai de succes model din istoria companiei. Pe măsură ce firma din Crewe și-a atins centenarul, Toby Keel aruncă o privire la cea mai recentă iterație a modelului lor de pilot.

Walter Owen Bentley nu intenționa inițial să-și înființeze compania de mașini în urmă cu 100 de ani. Dacă ar fi avut drumul său, atunci „WO” - așa cum era cunoscut invariabil - ar fi funcționat cu șase ani înainte, cu puțin timp după ce a venit cu pistoanele ușoare care au ajutat să-și câștige reputația și mașinile sale la testare. cale la Brooklands.

Cu toate acestea, războiul care și-a pus planurile în așteptare s-a dovedit a-i oferi un impuls enorm în crearea marelui brand auto britanic care îi poartă și astăzi numele. Bentley a fost recrutat de Royal Naval Air Service pentru experiența sa în inginerie și a continuat să creeze motoare folosind noile sale pistoane care au dat un impuls critic puterii și fiabilității motoarelor. Mulți Sopwith Camels și-au folosit motorul BR1, în timp ce modelul BR2 ulterior va continua să alimenteze un număr imens de avioane RAF timp de ani de zile după încheierea războiului.

Rolul său cheie în crearea unuia dintre cele mai de succes avioane de luptă din război i-a adus atât un MBE, cât și o subvenție de 8.000 de lire din partea Comisiei de acordare a inventatorilor - echivalentul a peste 400.000 de lire sterline în termeni de astăzi. Și astfel a fost că în 1919 a avut atât experiența, cât și finanțarea pentru a-și începe misiunea de a face, așa cum a descris-o, „o mașină rapidă, o mașină bună, cea mai bună din clasa sa”.

Toate noile Bentleys comandate în 2019 vor avea atingeri centenare - inclusiv ecusonul special pentru capotă

Compania a văzut de atunci tot felul de ascensiuni și coborâșuri. S-a apropiat de uitare în Marea Depresiune, a avut 70 de ani de proprietate de către Rolls-Royce și, acum o generație, a devenit parte a grupului Volkswagen enorm. Cu toate acestea, filozofia de bază a WO a fost întotdeauna onorată: sumarul, acum ca atunci, este de a face mașini care nu sunt doar rapide, dar bune.

Modelul Continental original al lui Bentley, lansat în 1952, a prezentat această abordare - și J. Eason Gibson a revizuit-o în Country Life în acel an. "Această mașină nu este destinată celor ale căror cerințe principale de motorizare sunt satisfăcute cu berlinia standard", a scris el. „Este menit mai degrabă pentru viteze mari și pe distanțe lungi pe drumurile mai drepte și mai libere de trafic ale continentului.”

Bentley Continental original în Country Life. © Viața la țară

Gibson a continuat să spună că „pe drumul deschis, mașina a ieșit într-o clasă de la sine, sub toate ramurile posibile ale performanței” și s-a minunat că este „cea mai rapidă producție din lume și totuși este la fel de tăcută ca și cărucior mediu în oraș. "

Singurul lucru care nu-i plăcea erau farurile; După ce a testat un model ulterior, nouă ani mai târziu, a fost încântat să vadă cum se îmbunătățiseră: „Farurile bune și iluminatul instrumentului subduit, în combinație cu calitățile generale ale mașinii, îl fac o mașină ideală pentru călătorii lungi după întuneric.” Amuzant lucrurile pe care le luăm de la sine în epoca lui Xenon.

La patruzeci de ani după inițialul Continental, a venit rândul pe atunci noul Continental R să apară în Country Life, obținând o recenzie rară a lui David Tomlinson, care a descris-o drept „un amestec glorios de meșteșug de modă veche și tehnologie modernă - elegant. totuși nu vulgar. '

Bentley Continental R în Country Country în 1992 © Country Life

Cu cât se schimbă mai multe lucruri, cu atât rămân aceleași ... Toate aceste cuvinte ar putea fi la fel de bine scrise despre noul Continental GT și la fel își dorește Bentley.

La ultimul eveniment de lansare a mașinii de anul trecut, toată gama de continentale care se întindea până în 1952 erau expuse: și-au bătut rețeta în urmă cu zeci de ani și sunt mândri de acest fapt. Într-adevăr mândru, într-adevăr, deoarece mașinile de astăzi sunt doar mai bune ca niciodată: mai rapide, mai slabe și cu scaune care pot să se încălzească simultan și să-ți maseze spatele.

Noul Continental GT este a treia iterație a unui model care, de la lansarea sa în 2003, a devenit confortabil cea mai de succes mașină din istoria companiei. Uitați de brexit-urile Brexit: succesul continuu al companiei pare asigurat, cel puțin deocamdată. La participarea la briefingul pre-drive ni s-a spus de o echipă de ingineri, proiectanți și directori cu aspect încântat că alocarea inițială a Regatului Unit a fost deja epuizată.

Urcarea în mașină nu este greu de văzut de ce. Este tot ceea ce vă așteptați de la un Bentley: lemn lustruit, scaune metalice strălucitoare și piele atât de frumos făcute încât niciodată nu veți privi fotoliul preferat în același mod. Și asta chiar înainte să-ți dai seama că aceste scaune au masaj încorporat, „lucruri”, care îți frământă regiunile lombare în timp ce îți grăbești un confort luxos.

Și „viteza” este aproape sigur ceea ce vei face. Mașina este alimentată de o nouă versiune a celebrului motor W12 al companiei - gândiți-vă la două V6-uri una lângă alta - proiectate și construite la sediul din Crewe. Numerele pe care le generează sunt uimitoare: 626 CP și 664lb / ft de cuplu, 0-60mph în 3, 7 secunde. Plantarea piciorului drept în jos nu se simte ca apăsarea unei pedale de accelerație, mai degrabă ca declanșarea butonului de lansare a unei rachete spațiale. Nu e de mirare că capul de la cabina de taxare în timpul test drive-ului alpin a chicotit și a făcut cu ochiul în timp ce ne-a îndemnat să „conducem cu atenție” ...

Asta nu înseamnă că este cea mai rapidă mașină de pe drum. În aceeași categorie de preț, puteți merge, desigur, pentru un Honda NSX și să fiți cu jumătate de secundă mai repede până la 60 de km / h, în timp ce Ferrari-ul numit în mod ludic 812 Superfast va crăpa acel număr magic în sub trei secunde. Honda te va duce chiar și de la A la B fără să te descompui sau să cazi în bucăți; Ferrari ar putea, dar, de asemenea, s-ar putea să nu fie.

Totuși, ceea ce nici o mașină nu va face este să vă bici și să vă aruncați în stare de lux fericit. Punctul critic de vânzare al Continent GT este că, cel puțin pentru oricine nu este un șofer profesionist de curse, este exact la fel de rapid ca și celelalte supercaruri, oferind totodată un adevărat lux. Este echivalentul auto al unei case de țară extraordinar de frumoase, plină de caracter școlar vechi, dar are un acoperiș care nu se scurge, încălzirea care funcționează de fapt și un sistem de sunet de ultimă generație ascuns în spatele tavanelor din stuc și a tavanului de stejar. grinzi.

Este, de asemenea, incredibil de ușor de condus - nu este întotdeauna cazul cu supercaruri. Vei bate colțurile rotunde cu o ușurință uluitoare și te vei dezvălui în coloana sonoră cu 12 cilindri când vrei, dar alunecând în confortul fericit și liniștea relaxantă atunci când vrei o casă cu mașina mai sedată.

Într-adevăr, sunt atât de serioase Bentley în ceea ce privește transformarea mașinii într-un cocon din lume, încât au chiar și un afișaj rotativ al tabloului de bord: la apăsarea unui buton puteți roti ecranul satnav înapoi pe tabloul de bord, înlocuindu-l cu cadranele analogice sau cu nucul lustruit . Este o atingere minunată de detoxifiere digitală pentru a vă oferi o călătorie mai pură, mai puțin distractivă și mai plăcută.

Și ai încredere în mine: călătoriile cu mașina au fost rareori atât de plăcute. Glisați geamurile și aruncați GT-ul printr-un tunel și urletul motorului va vibra prin organele interne ca și cum ați zbura o cămilă Sopwith. Însă-i pe copii în spate și ai putea conduce cu bucurie în Scoția într-o zi fără a sparge transpirația și ieși în celălalt capăt, ca și cum ai fi șofer într-un Mercedes din clasa S. Uitați de acele mașini cu motoare electrice și pe benzină: Bentley este hibridul original, piese egale limuzină și mașină sport.

Niciun șofer existent Bentley nu va fi surprins să audă acest lucru, desigur. La 100 de ani de la înființarea companiei, rămâne la fel de clar ca oricând despre locul său în lume, mașinile pe care le face și motivele pentru care le face. Și atâta timp cât va rămâne acest lucru, există toate motivele pentru a crede că Bentley va fi în jur de încă 100 de ani.

Bentley Continental GT pornește de la aproximativ 160.000 GBP - consultați www.bentleymotors.com/continental pentru mai multe informații

Bentley va face interiorul așa cum vă place, așa că aproape nu prea are rost să arate această lovitură interioară. Totuși aici este oricum - bucurați-vă.


Categorie:
Viața de țară astăzi: Războiul împotriva plasticului are ca scop consumul de paie
Întrebări curioase: Care este cel mai mare pol totem din lume?