Principal arhitecturăAgatha Christie: Marile case de țară care au inspirat poveștile celui mai mare scriitor din Marea Britanie

Agatha Christie: Marile case de țară care au inspirat poveștile celui mai mare scriitor din Marea Britanie

Sala Gossington, amenajarea filmului „Corpul din bibliotecă” de Agatha Christie. © Matthew Rice / Country Life Credit: Matthew Rice / Country Life

Agatha Christie a stabilit multe dintre misterele ei de omor în casele de la țară. Cu ajutorul desenelor special comandate de Matthew Rice, Jeremy Musson privește arhitectura clădirilor pe care le știa - și cele pe care și le-a imaginat.

Casa de la țară este locul natural al marelui roman de crimă engleză de la mijlocul secolului XX. Oferă o locație spațioasă, izolată și o distribuție bine definită de dramatis personae, cu timp liber de distracție pentru intrigă sau agățare în timp ce somnul se face. Există, de asemenea, încântarea contrapunctului social al vieții deasupra și sub scări. Toate acestea sunt esența unei ficțiuni evadatorii de modă veche și, pentru mulți astăzi, a unei drame de nerefuzat pe ecran.

Cadrul de la țară a fost deosebit de apreciat de regina crimei, Agatha Christie. Acest interes este discutat atât în Agatha Christie At Home (2009), de Hilary Macaskill, cât și în Agatha Christie: A Mysterious Life (2018), de Laura Thompson, studii pe care se bazează acest articol. Începând cu primul său roman, The Misterios Affair at Styles (1920), casele de țară și măreția completă a vieții lor de la începutul secolului XX, prezintă foarte mult în scrierea ei (deși în niciun caz în fiecare poveste). În aceste și din case, Poirot și Hastings și, în altă parte, domnișoara Marple, și-au pus mintea adormită să funcționeze.

Poirot se pregătește să dezvăluie criminalul: deznodământul clasic din „The Mysterious Affair at Styles” de Agatha Christie. © Matthew Rice / Viața la țară

Născută Agatha Miller în 1890, însăși Christie provenea din stocul confortabil. Părinții ei nu erau locuitori de la țară, dar cu siguranță făceau parte din lumea blândă și profesionistă pe care o întâlnim în romanele ei. S-au mutat în cercurile județene; s-a bucurat de teatrii amatori la Cockington Court și și-a cunoscut și primul soț, un ofițer de top în Royal Flying Corps, la un dans la Castelul Ugbrooke, oferit de Lordul și Lady Clifford din Chudleigh.

A crescut în Ashfield, o vilă foarte îndrăgită, plină de dragoste Regency, la marginea Torquay (Christie a vândut-o abia în anii 1930 și a încercat cu disperare să o cumpere înapoi, fără succes, după cel de-al Doilea Război Mondial, când a descoperit că trebuia să fie demolat).

Așa cum s-a întâmplat cu atât de mulți din generația ei, Christie a preferat într-adevăr casele reginei Anne și georgiene și, ocazional, și-a lamponat succesorii lor din secolul al XIX-lea. O casă numită Stonygates, folosită de un filantrop pentru a crea tineri cu probleme în „The Do It With Mirrors” (1952), este respinsă cu desăvârșire drept „Cea mai bună perioadă de lavator victoriană”.

Memoriile sale, pe care a început să le scrie în 1950 într-o casă cu cărămidă din Nimrud, în Irak, sunt deosebit de bogate în recrearea senzației lumii protejate a gospodăriei engleze conduse de servitori. Ea era conștientă de companie și de personalul gospodăriei reasigurător le oferea copiilor care cresc în astfel de case; propria ei asistentă cu inimă caldă domină paginile unei ei Autobiografii .

Casa Agatha Christie, Greenway, lângă Dartmouth. © Matthew Rice / Viața la țară

Deosebit de revelator este fascinația din copilărie a lui Christie pentru casele de păpuși, din care deținea două, al doilea fiind un spațiu de dulap adaptat, cu pereți și camere cu pereți pe fiecare raft. Cât de interesant să-ți imaginezi Agatha copilărească privind în aceste spații în timp ce își muta figuri în propriul mic teatru casnic.

Casele mai mari au stabilit tonul pentru romanele ei. În The Misterios Affair at Styles, Styles Court din Essex este descris ca un „loc vechi glorios”. Se pare că ea ar fi avut în minte o întâlnire din secolul al XVII-lea, deși forma scării are un caracter mai târziu. Setul Waverly Court, Surrey, în The Kidnapping of Johnny Waverly (1923), este o casă veche a familiei care a fost „restaurată cu gust și grijă” (genul care ar fi atras atenția editorului Country Life, fără îndoială) .

Cu toate acestea, romanele ulterioare ale lui Christie reflectă adesea schimbarea socială a casei de țară într-o lume postbelică de incertitudine și declin. Până în anii ’40 -’50, unele dintre casele prezentate sunt zguduite și coborâse la călcâie; Rutherford Hall, în 4.50 din Paddington (1957), apare ca o grămadă din secolul al XIX-lea (aparent inspirată de castelul Windsor), cu clădiri semi-abandonate și o lipsă de slujitori.

Rutherford Hall de la '4, 50 de la Paddington'. © Matthew Rice / Viața la țară

Direcțiile scenice pentru piesa lui Christie The Mousetrap, interpretată pentru prima oară în 1952, au descris scenariul - marea sală a Conacului Monkswell - ca o casă „locuită de generații ale aceleiași familii cu resurse aflate în scădere”, cu o sală-cum-ședință mobilat cu mobilier și fotolii vechi din stejar. Tinerii proprietari, care se confruntă cu austeritate după război, și-au deschis casa familiei ca o casă de oaspeți, indiciu pentru o izolare bruscă a furtunii de zăpadă și urmarea unei petreceri neconvenționale și pline de omor.

Descrierile casei de țară ale lui Christie au o legătură mai mare cu economia de stil a lui Jane Austen decât prolixitatea Trollope, preluând frecvent doar o linie sau două de text. Într-adevăr, PD James a observat cândva că Christie avea „capacitatea de a conjura o lume fără a o descrie de fapt”. Într-adevăr, în The Hollow, 1946, există multe referiri la „casa albă, grațioasă”, așezată împotriva unui „amfiteatru de dealuri împădurite”, o casă familială care domină viețile și imaginațiile mai multor personaje, dar nu este niciodată vizitată în realitate. roman.

Impresia dată de marile case este adesea calea noastră în sensul prezenței lor. Admirația lui Poirot pentru frumusețea elegantă a casei Nasse, din Dead Man's Folly (1956), este palpabilă, deși casa nu este descrisă în niciun detaliu. Acest lucru nu poate fi atribuit unei lipse de cunoștințe din partea lui Christie, deoarece ficțiunea Nasse House - și boathouse-ul asociat (unde se găsește un corp) - este clar modelată pe Greenway, frumoasa casă Christie din 1790 a cumpărat în 1938, cu aripi joase adăugate în 1815 și priveliști minunate asupra râului Dart. Aceasta a fost cândva centrul unei mici moșii debarcate și încă mai avea un teren substanțial, dar a fost achiziționată ca mai mult o casă de vacanță, înconjurată de grădinile luxuriante, verzi asociate cu sudul Devonului.

Boathouse la casa Agatha Christie, Greenway, lângă Dartmouth. © Matthew Rice / Viața la țară

Dată în comun de fiica ei Rosalind Hicks, soțul ei, Anthony și fiul lui Rosalind, Matthew Prichard, la Trustul Național, această casă stucată rămâne mobilată evocativă așa cum a fost în timpul ocupației Christie, grădina și locul său atent protejat și păstrat.

Reședința principală a lui Christie, din 1934, a fost casa Winterbrook din secolul al XVIII-lea la Wallingford, în apropiere de Oxford - soțul ei arheolog, Sir Max Mallowan, a fost numit ulterior un coleg al tuturor sufletelor. Academia Oxford AL Rowse a admirat în special „interiorul confortabil, cald și ospitalier al clasei de mijloc”, al Winterbrook, mobilierul, china, argintul și „scaunele prea mari de facturare”.

Winterbrook House din Agatha Christie, unde locuia cu al doilea soț, Sir Max Mallowan. © Matthew Rice / Viața la țară

Memoriile lui Christie arată că era interesată de potențialul caselor și că dorește să depună eforturi pentru îmbunătățirea și restaurarea lor. Her An Autobiography dezvăluie modul în care a angajat un tânăr arhitect australian, Guilford Bell (fiul unui prieten), la Greenway, și el a fost cel care a convins-o să elimine completările ulterioare, inclusiv o cameră de biliard, un birou de proprietate și un studiu, pentru a face casa mai ușoară și mai ușor de gestionat.

Ocazional, arhitecții apar în romanele lui Christie, incluzând o figură tânără, înfricoșătoare și frumoasă din ficțiunea Nasse House of Dead Man's Folly . În Endless Night (1967), superstarul continental aflat în pericol, Rudolf Santonix, proiectează o vilă modernă elegantă pe locul unei case de țară victoriană ruinate numite Turnurile, dar frumusețea sa nu oferă nici o protecție împotriva răutății.

Arhitecți apar și în Murder is Easy (1939), în care magnatul ziarului auto-fabricat Lord Whitfield (cu ecouri ale Lordului Beaverbrook) se laudă că aruncă un arhitect și îl găsește pe altul pe care îl poate îndoi după voia sa de a produce o casă extraordinară. Re-stylingul arhitectural oferă un indiciu asupra personajului celui mai neplăcut coleg, întrucât Lord Whitfield proclamă „Am avut întotdeauna o fantezie pentru un castel”, dar cititorii sunt informați că, cel puțin în centrul său, Ashe Manor rămâne în mod discernibil o casă a reginei Anne., deși una încadrată în „magnificență floridă”.

Abilitatea lui Christie de a conjura o lume, în ciuda rezistenței la o descriere directă, înseamnă că identitățile caselor ei sunt transmise mai oblic: măreția lor indicată prin apelurile rotunde ale sălilor de mese, sălilor de luat masa, camerelor de fumat, bibliotecilor și prezenței aproape constante a personalului gospodăriei, mai ales în romanele anterioare, de la majordomii taciturn la servitoarele fidele. Această inferență a detaliilor subliniază prezentarea caselor de țară atât în ​​romane cât și în nuvele, lăsând cititorul să completeze lacunele și ulterior să-și imagineze că a fost toată opera autorului.

În The Body in the Library (1942), povestea începe prin evocarea zgomotelor neobișnuite ale rutinelor de dimineață ale slujitorilor din Gossington Hall, St Mary Mead. Doamna casei stă visând în patul ei, pe jumătate conștient, chiar și în somn, că așteaptă servitoarea să-i aducă ceașca de ceai de dimineață. Este un fel de titbit, transmis în limbajul simplu, necomplicat al lui Christie, care dă un ton atât de realist poveștilor și setărilor ei. Biblioteca tradițională a Gossington Hall este „slabă și moale și întâmplătoare”, făcând ca apariția bruscă a unui cadavru într-o rochie viu colorată să fie un plus deosebit de incongruent.

Styles Court din Essex, scena Agatha Christie pentru „The misterios affair at Styles”. © Matthew Rice / Viața la țară

În mod semnificativ pentru Christie, în 1902, sora ei mai mare, Madge, s-a căsătorit cu James Watts, moștenitorul lui Abney Hall, lângă Cheadle, o grămadă victoriană imensă, cu cărămidă roșie, construită în 1847 și remodelată în anii 1850 pentru familia Watts de către arhitecții Travis și Magnall, și extins în continuare în anii 1890. Se crede că a fost inspirația pentru o casă numită Chimneys, sediul marchizului de Caterham în The Secret of Chemneys (1925); aceeași casă reapare într-o continuare, The Seven Dials Mystery (1929).

Christie a stat adesea la Abney Hall, amintindu-și cu dragoste în memoriile sale, cu pasajele sale lungi, scările și alcovele, perdelele de brocart și spânzuraurile de tapiserie. A servit ca model pentru Enderby Hall în After the Funeral (1953), pe care Christie i-a dedicat nepotului ei, de asemenea James Watts. Aici, servitorii ajută din nou la definirea priveliștii noastre despre casă, cu un bucătar hărțuit care se referă la hol ca un „mausoleu vechi” și se plâng de bucătăria imensă, spătarul și untura. Dar Enderby Hall de după război a fost readus la o viziune nostalgică a unei case cu personalitate completă - autobiografia lui Christie înregistrează încercările eroice ale surorii sale, în anii '40, de a păstra standardele imposibile în Abney Hall cu ajutorul unui singur bucătar part-time.

Marile sărbători de Crăciun de dinainte de război, înainte ca Abney Hall să devină dificil de gestionat, sunt evocate într-o colecție de nuvele, Aventura pudinei de Crăciun și o selecție a entrées (1960), pe care autorul o dedică ospitalității casei, despre care ea amintește de cuvânt.

În povestea din titlu, Poirot este invitat (prin intermediul unui oficial de poliție discret) să petreacă Crăciunul într-o casă de țară engleză și, literalmente, tremură la gând. Comparativ cu „modele contra” ale apartamentului propriu, ideea de a sta într-o conac din secolul al XIV-lea în timpul iernii îl umple de reținere. La sosirea la King’s Lacey, este surprins plăcut că a găsit apă caldă și că s-au instalat încălzire centrală, plătită de terenurile vândute pentru dezvoltare, deși celălalt disconfort al criminalității Christie-house-house rămâne încă încăpățânat.

Când Poirot închiriază un refugiu în țară - Resthaven - el însuși, în The Hollow, este cu siguranță o cutie „sever” modernă cu un acoperiș. Se află vizavi de „Dovecotes”, recent construit, dar „o revoltă a jumătății de lemn”, într-o zonă în care „o încredere națională” dedicată conservării frumuseților din mediul rural englez a încetat dezvoltarea nouă. Contrastul ingenios al acestor două clădiri are un caracter distinctiv al unui desen animat al lui Osbert Lancaster.

Proprietarul Abney Hall, cumnatul lui Christie, Watts, s-a plâns cândva că nu există sânge în poveștile sale și a fost răsplătit cu un roman dedicat, Hercule Poirot's Christmas (1938). Cartea face referire în mod repetat la un citat din Macbeth: „Totuși, cine ar fi crezut că bătrânul ar fi avut atât de mult sânge în el?”

Încă de la început, este vorba despre descoperirea proprietarului Gorston Hall, Simeon Lee, întins în fața unui foc răcitor, înconjurat de mobilă grea, răsturnată și vaze din China, cu sânge peste tot. Camera este studiul lui și este închisă din interior.

Aici, într-un cadru familiar liniștitor, sunt toate ingredientele plăcute ale unui mister de crimă, cu Poirot, făcând a 19-a sa apariție de la The Misterios Affair at Styles, încă o dată, fortuit pentru a rezolva puzzle-ul groaznic.


Categorie:
Viața de țară azi: hotelul Ritz a fost pus la vânzare - cu un preț de 10 cifre
Ciocane de butternut umplute cu breton și mash